No importa cuánto lo intentemos, algunos niños son solo noctámbulos

No importa cuánto lo intentemos, algunos niños son solo noctámbulos

Son las 10:30 p.m. y mi hija se levanta para ir al baño. Cuando enciende la luz del baño, mi hijo llama desde su habitación: “¿Mami? ¿A qué hora iremos al parque mañana? Ambos niños se acostaron hace dos horas. Han estado en la cama todo este tiempo, pero ninguno se ha quedado dormido todavía. Y probablemente no lo harán por otros 30 a 60 minutos.

Nuestros dos hijos más pequeños son noctámbulos. A los 13 y 8 años, casi siempre se quedan despiertos tan tarde como mi esposo y yo. O mejor dicho, se quedan despierto tan tarde como nosotros, que suele ser las 10:30 o 11:00. Se acuestan a una hora razonable, generalmente entre las 8:30 y las 9:00, pero sus mentes y / o cuerpos simplemente no están listos para acostarse.

Hemos intentado todo tipo de métodos para que se duerman más temprano a lo largo de los años. Siempre hemos tenido una rutina de acostarse bastante sólida y constante, por lo que ese no es el problema. Nos aseguramos de que tengan mucho juego físico duro y aire fresco durante el día. Limitamos el tiempo de pantalla e implementamos una regla de “no hay pantallas después de la cena” para evitar que la luz azul de las pantallas LED interfiera con sus ritmos circadianos. Hemos intentado dormir más temprano y más tarde. Hemos intentado despertarlos muy temprano. Hemos intentado meditaciones guiadas para dormir, música relajante, audiolibros y silencio. Nos aseguramos de que su habitación esté oscura.

Pero nada de eso hace la diferencia para ellos. Lo único que hemos probado que funciona de manera confiable para ayudarlos a conciliar el sueño rápidamente es una pequeña dosis (1 mg) de melatonina. Sin embargo, no nos sentimos bien con el uso de melatonina a largo plazo, ya que la investigación no es concluyente sobre cómo podría afectar su desarrollo hormonal. Lo usamos ocasionalmente, con la bendición de nuestro pediatra, cuando sabemos que necesitarán levantarse temprano para algo. Pero de lo contrario, dejamos que sus cuerpos hagan lo que hacen.

Tenemos suerte de que tengamos educación en el hogar, por lo que podemos permitirles que hagan eso. Es raro que los niños tengan que levantarse muy temprano, por lo que aún pueden dormir lo suficiente. Solo duermen a partir de las 11 p.m. a las 8: 30–9 a.m. en lugar de las 9 p.m. a las 6: 30–7 a.m. Si estaban en la escuela, no estoy seguro de qué haríamos.

No esperábamos estar en este bote. Nuestro primer hijo era en gran medida un niño que se acostaba temprano y se levantaba temprano. Como bebés y niños pequeños, nuestros dos más pequeños se acostaban temprano, pero a medida que pasaban los años, su vigilia a la hora de acostarse también. Nuestro pediatra dijo que algunas personas simplemente tienen un ciclo de sueño naturalmente posterior.

Culpo a mi esposo: dice que recuerda haber estado despierto durante horas cuando era niño. Ha pasado de quemar el aceite de medianoche cuando nos casamos por primera vez a tener un horario de sueño más a mitad de camino 19 años después, pero cuando era joven, definitivamente era un ave nocturna. Siempre fui una alondra, así que me cuesta relacionarme.

No es exactamente ideal en mi mente que los niños se vayan a dormir tan tarde tampoco. Atesoro mi tiempo fuera de horario en la noche para descomprimirme mientras los munchkins están dormidos. Pero ahora que nuestra hija mayor es una adolescente, ella también tiene un horario de sueño posterior, así que solo uso la mañana como mi tiempo de recarga. Pasé demasiado tiempo luchando con los ritmos naturales de mis hijos. Una vez que probamos todos los consejos para ayudarlos a quedarse dormidos en vano, decidimos aceptarlo. Todavía los tenemos a la cama a una hora razonable, pero no nos preocupamos de que se duerman. Siempre se duermen eventualmente.

Nuestro pediatra dijo que mientras básicamente duerman aproximadamente a la misma hora cada noche y duerman toda la noche, tener un horario de sueño cambiado no es intrínsecamente problemático. Y he visto cómo ha cambiado el horario de sueño de nuestra hija mayor a medida que crece, así que no me voy a preocupar por eso. Hemos adoptado el enfoque “si no está roto, no lo arregles” para las docenas de noches de nuestros hijos.

Después de los años de privación del sueño durante los años de bebés y niños pequeños de nuestros hijos, estoy feliz de que todos duerman toda la noche. Esa noche podría comenzar más tarde para nuestros hijos, pero si todos están felices y saludables, ¿por qué no?