Nuestra familia ha estado separada durante 13 semanas. Esto es lo que aprendimos sobre la crianza de los hijos.

Nuestra familia ha estado separada durante 13 semanas. Esto es lo que aprendimos sobre la crianza de los hijos.

“¬°Pap√°! ¬°Mu√©strame mis libros!” exige nuestra ansiosa hija de 3 a√Īos. La c√°mara se desplaza lentamente a trav√©s de su peque√Īa biblioteca a unos 1,200 millas de distancia.

Selecciona su libro de Paw Patrol bien leído y se acomoda en la comodidad de su cama en Florida mientras su padre, en Toronto, comienza una historia de cachorros trabajando juntos para proteger a su amada comunidad.

Las reglas que mi esposo y yo ten√≠amos sobre el uso de pantallas antes de acostarse han quedado en el camino. Aceptamos silenciosamente las videollamadas como parte de la nueva rutina nocturna de nuestro ni√Īo, y ha permanecido igual, todas las noches, durante las √ļltimas 13 semanas.


El 20 de marzo, Estados Unidos y Canad√° cerraron sus fronteras a todos los viajes no esenciales para limitar la propagaci√≥n de COVID-19 en ambos pa√≠ses. Despu√©s de m√°s de dos meses de este hist√≥rico cierre de la frontera, esta semana el 8 de junio, el gobierno canadiense anunci√≥ una “exenci√≥n limitada” que permite que algunos familiares inmediatos de ciudadanos canadienses vuelvan a ingresar al pa√≠s. Con la reunificaci√≥n finalmente al alcance, parece un momento oportuno para reflexionar sobre la experiencia m√≠a y de mi esposo criar a un ni√Īo peque√Īo juntos, mientras est√°n separados por casi tres meses.

Un poco de historia: antes del cierre de la frontera, decidimos que era mejor para m√≠ estar en Estados Unidos con mis padres ancianos y de alto riesgo. Cuando tomamos la decisi√≥n, no sab√≠amos cu√°nto tiempo nuestra hija y yo terminar√≠amos alojados aqu√≠, pero sab√≠amos que era la √ļnica opci√≥n para nuestra familia, incluso si eso significaba estar separados en el futuro previsible.

Soy americana. Mi esposo es canadiense. Nuestra hija es una doble ciudadanía. Mi trabajo como consultor de salud global hizo que viajar a través de las fronteras internacionales fuera un elemento permanente de la vida de nuestra familia. Aunque con todos los viajes detenidos, ya han pasado 13 semanas desde que nuestra familia ha estado junta. Trece semanas desde que sostuve la mano de mi esposo. Trece semanas desde que nuestra hija abrazó a su padre.

Si bien el dolor de mi familia no se acerca al sufrimiento de aquellos que han perdido a sus seres queridos o la seguridad económica de la carnicería causada por este virus, nos preocupamos enormemente por el impacto duradero de esta separación en nuestro hijo y en nuestra capacidad de ser padres, juntos. a través de esta crisis.

En estas 13 semanas, nos hemos perdido muchas celebraciones juntas: su tercer cumplea√Īos, el D√≠a de la Madre, el mes isl√°mico del Ramad√°n, el festival de Eid y nuestro sexto aniversario de bodas.

También nos hemos perdido el duelo juntos: la muerte de familiares y amigos a COVID-19, la incalculable pérdida de más de 100,000 vidas en los Estados Unidos y 7,500 perdidas en Canadá, y la injusticia atroz de las muertes ilícitas de Ahmaud Arbery, Breonna Taylor y George Floyd.

Y sin embargo, a pesar de todo, hemos aprendido mucho juntos. Intentamos conscientemente replantear nuestras preocupaciones sobre la crianza de los hijos a través de las fronteras, a las posibilidades de criarlos más allá de ellas.

Este cambio de pensamiento ha sido liberador. Nos permite inclinarnos hacia la incomodidad y aceptar el desorden de lo que significa ser padre virtualmente durante este tiempo sin precedentes. Nos da la libertad de reconocer que no hay un manuscrito a seguir y no hay una forma predeterminada de hacer nada de este derecho.

Nuestro enfoque ha dado origen a algunos juegos caprichosos como “escondite virtual”. Esto implica que nuestra hija esconde a su padre (en mi tel√©fono) alrededor de la casa y me insta con entusiasmo a buscarlo. A menudo lo encuentro boca abajo debajo de una almohada o debajo de la cama, esperando ser rescatado del oscuro abismo en el que inconscientemente lo hundi√≥.

Tambi√©n me brinda algunos momentos codiciados de silencio cada d√≠a, ya que mi esposo, apoyado contra el dispensador de servilletas o la jarra de agua, pr√°cticamente la supervisa y la entretiene durante las comidas. √Čl hace lo mismo por las noches, apoy√°ndose en el tocador del ba√Īo para asegurarse de tener una vista √≥ptima de su rutina de cepillado y uso de hilo dental todas las noches.

Inicialmente, cuestion√© la sabidur√≠a de dejar a un ni√Īo de 3 a√Īos solo con un padre virtual en la habitaci√≥n. Eventualmente, aprend√≠ a dejarlo ir y, en cambio, aprecio las copiosas cantidades de energ√≠a y paciencia que requiere su parte para mantener a un ni√Īo involucrado en el √©ter.

En esta era de hiper-higiene, nuestros rituales digitales sirven como un recordatorio constante para garantizar que mi teléfono y mi computadora portátil estén desinfectados. Ahora es rutina para mi hija besar repetidamente y a veces incluso lamer mis dispositivos mientras acribilla a su padre con su dulce y salado afecto.

Nuestras fiestas de t√© virtuales y sesiones de juegos de simulaci√≥n tambi√©n se han vuelto m√°s significativas. Como padres de color no negros, los tiempos exigen m√°s de nosotros para ampliar los horizontes de nuestra hija y abordar cualquier sesgo anti-negro en los primeros a√Īos de su vida. A trav√©s de “visitantes invitados” en nuestras fiestas de juegos, le presentamos los personajes e historias de Martin Luther King, Harriet Tubman, Elijah McCoy, Mary-Ann Shad, Katherine Johnson y Rosa Parks.

Esperamos que estemos haciendo las cosas correctas, pero en realidad no sabemos c√≥mo recordar√° esta vez separada. Aunque s√≠ sabemos esto: todos somos historia viva, todos somos testigos de las pruebas de nuestro tiempo, y todos debemos desempe√Īar nuestro papel en la configuraci√≥n de lo que viene a continuaci√≥n: una sociedad m√°s fuerte, m√°s resistente y equitativa.

No se puede negar que los √ļltimos meses han sido francamente duros y desalentadores. Aunque como padres, nos hemos vuelto a√ļn m√°s conscientes de que hemos sido bendecidos con el regalo m√°s singular de esta crisis: la oportunidad de criar a la pr√≥xima generaci√≥n de l√≠deres, activistas y creadores de cambio que nuestro mundo necesita desesperadamente.

Con este optimismo y conocimiento centrados en nuestras almas, mi esposo y yo nos hemos liberado de la preocupación por el impacto de esta separación en nuestra hija. Confiamos en que nos hemos convertido en mejores padres y en una familia más fuerte para la experiencia. Y con la frontera canadiense ahora abierta para reunir a las familias, tenemos la esperanza de que el Día del Padre sea un momento para celebrar juntos (en la vida real) después de todo.