Padres privados de sueño: hay esperanza, pero no es lo que piensan

Padres privados de sueño: hay esperanza, pero no es lo que piensan

Mi primer hijo, Tristán, solo dormía si alguien se sentaba y lo sostenía en un brazo, como una pelota de fútbol. Mi esposa Mel y yo dividimos la noche a la mitad. Usualmente tomaba el primer turno, hasta aproximadamente las 3 a.m., y yo tomaba el segundo. Fueron muchas noches largas mirando la televisión, medio despierto y ansiando alguna píldora mágica, o truco, o algo para que se durmiera. Y como la mayoría de los padres, buscamos uno.

Comenzamos con el método de llorar, que es el más recomendado y más popular cuando su bebé no duerme, pero por mucho, la cosa más horrible y más miserable que he hecho como padre. Mel y yo discutimos sobre esto durante varias semanas. Ella me dijo que era cruel mientras la miraba con ojos inyectados en sangre. Yo era un estudiante universitario en ese momento y los dos estábamos trabajando a tiempo completo, y mencioné cómo me quedaba dormido en el autobús y me despertaba en lugares extraños.

“Ya no puedo hacer esto”, dije.

Eventualmente acordamos que lo haría.

Ponemos a Tristan en su habitación y lo dejamos llorar. Lo consolaba de vez en cuando, pero nunca lo recogí. Me llevó unas tres noches escuchar a mi pequeño llorar. A veces, entre una mezcla de agotamiento y confusión emocional, casi lloro. Hay algo tan trágico en escuchar a su hijo llorar y no hacer nada. Y admito que comenzó a dormir profundamente, durante aproximadamente una semana.

Luego contrajo norovirus, y de repente todo se fue a la mierda, física y metafóricamente.

Una vez que mejoró, volvió a dormir en mis brazos. Pero lo loco era que no me importaba tanto. Sentarse con él en la noche no dolía tanto como dejarlo llorar, así que nunca lo dejé llorar de nuevo.

Avancemos nueve años y no he dejado que ninguno de mis hijos llore. Tenemos tres hijos ahora, dos niñas y un niño. Con nuestros tres hijos, hemos probado un millón de trucos de salón diferentes para que se duerman. Intentamos ponerlos en un horario regular, pero con trabajo y escuela que nunca parecieron quedarse.

Hemos probado diferentes aceites esenciales, que funcionaron tan bien como el aceite de serpiente. Hemos tratado de no dejar que el niño duerma la siesta durante el día, lo que apestaba más de lo que puedes imaginar. Se sentía como si estuviera tratando de correr una maratón de insomnio mientras sostenía a un niño realmente malhumorado.

Esperamos hasta que el niño parecía somnoliento e intentamos dejar todo rápidamente para que durmieran, lo que más o menos significaba apagar la cena o renunciar a una tarea universitaria, para que uno de nosotros pudiese luchar contra un tormentoso niño que no duerme.

Hemos frotado a nuestros hijos con varias lociones de aromaterapia llenas de lavanda, manzanilla, ylang-ylang (aún no estoy seguro de qué demonios es este último) y otros aromas que estaban destinados a dejarlos, y me hicieron sentir como un aficionado masajista. Para nuestros hijos, cada una de estas lociones tuvo el impacto opuesto porque frotarlas sobre el niño los hizo reír y los animó a todos, o ningún efecto fuera de hacerme sentir más somnoliento que antes.

Lo que más me molestó de todas estas tácticas de sueño inútiles fue que los padres que las recomendaron se comprometieron a hacer maravillas. Y cada vez que usaba uno y no funcionaban, me preguntaba si había algo mal con mi hijo.

Mi hija del medio solo se quedaría dormida si estuviera en su silla alta, con música suave y sin nadie en la habitación. Esto realmente no fue tan malo, aunque hizo que mi esposa se preocupara de que nunca dormiría en su cama, y ​​recuerdo haber dicho: “No es que el niño vaya a la universidad y duerma en una silla alta”.

No es sorprendente que tuviera razón. Mis dos mayores, 9 y 6, se acuestan a la misma hora. Claro, pelean yendo a dormir. Rechinan sus pequeños dientes y arrastran sus pequeños pies, pero más o menos, a las 8:30 todos están abajo, pero el más joven, que está a punto de cumplir 2 años.

La única forma en que puedo deprimirla es jugando Baby Einstein: Tiempo de cuna En repetición, salga de la habitación y sosténgala en el sofá durante una buena hora. A veces lleva más tiempo. La película de la canción de cuna es una mezcla de juguetes aleatorios e imágenes repetitivas mezcladas con canciones clásicas relajantes, y a veces estoy tan despierto que parece que estoy en algún tipo de viaje ácido, y esta película aleatoria y sin piloto comienza a hacer sentido: “El tren se mueve en círculo. yo Consíguelo ahora.”

Y en esas horribles noches largas con mi hijo menor, pienso en el hecho de que mis dos hijos mayores duermen toda la noche. Me llevó mucho más tiempo de lo que quisiera. En la noche, Mel y yo hemos dicho algunas cosas locas y rencorosas que solo podrían decir dos personas que realmente se aman, pero que están tan privadas de sueño que no pueden, por la vida de ellos, pensar con claridad. Pienso en lo que le dije a Mel sobre nuestra hija del medio que no duerme en su trona para siempre.

Por mucho que quiera que mi hijo duerma, por mucho que se dé cuenta de que a mis hijos les tomó hasta tres años darse cuenta de todo este sueño, finalmente lo descubrieron. Y para nosotros, el tiempo fue lo único que realmente funcionó. Y estoy seguro de que hay algunos padres que leen esto, o tal vez un “experto en sueño”, listos para darme consejos, listos para impulsar más magia del sueño a mi manera. Y a ti te digo: “Cállate”. Este ensayo no es para ti.

Les escribo a los padres que tienen el pequeño luchador retorcido, el niño resistente a todo, los padres con niños como el mío. Escucha, las largas noches apestan. Lo entiendo. Pero date cuenta de que se resolverá. Tus hijos un día dormirán. Hay esperanza. Hay una luz al final de este túnel. Porque todas estas otras cosas pueden o no funcionar, pero la clave real es el amor y el tiempo incondicionales. Estoy bastante seguro de que tienes esos dos en espadas.