Para los estudiantes con IEP, el aprendizaje a distancia es especialmente desafiante

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Cuando supe que mis hijos ya no asistirían a la escuela y, en cambio, aprenderían en casa debido a la pandemia de COVID19, al principio me emocioné. Ya trabajo desde casa y tengo un horario flexible. También soy un ex educador en el hogar y profesor universitario. Asumí que guiar a mis cuatro hijos a través de su educación mientras continuaban trabajando no sería tan difícil. Después de todo, no es mi primer rodeo.

Pero estaba equivocado, muy equivocado.

En lugar de que nuestro aprendizaje a distancia pareciera salido de una escena de El sonido de la musica (cantando y retozando entre laderas de flores), nos sentimos como si estuviéramos en guerra. No con COVID-19, sino uno con el otro. Dos de mis cuatro hijos tienen necesidades de aprendizaje únicas, suficientes para garantizar que tengan un plan educativo individual en la escuela. Este no iba a ser su aprendizaje habitual (lo que sea que eso signifique en estos días) aprendiendo de la temporada local. ¿Cómo voy a ser lo suficientemente bueno para enseñar a cuatro niños, cada uno con diferentes estilos de aprendizaje y algunos con discapacidades?

El aprendizaje a distancia, o el aprendizaje en el hogar, es lo suficientemente difícil para los padres de niños con desarrollo típico. Pero, ¿qué pasa con los estudiantes que reciben servicios como terapia del habla, apoyo de lectura, instrucción especializada en matemáticas, clases de habilidades para la vida, terapia ocupacional, reuniones de habilidades sociales y más? ¿Qué pasa con ellos? Además, los estudiantes con discapacidades tienen derecho a adaptaciones que les dan acceso a una educación pública gratuita y adecuada (una igual a la de sus compañeros que normalmente funcionan). Estos pueden incluir tecnología de asistencia (como un dispositivo para ayudarlos a comunicarse), herramientas nerviosas y sensoriales (para ayudarlos a mantenerse enfocados) y sistemas de comportamiento (para ayudarlos a progresar académica y socialmente). ¿Cómo recibirán todos estos estudiantes con necesidades especiales ahora?

Mis hijos no están solos, ni siquiera cerca. Solo para poner el problema en perspectiva para usted, durante el año escolar académico 2017-2018, 7 millones (o 14%) de todos los estudiantes de escuelas públicas recibieron servicios de educación especial. Se indicó que el 34% de estos estudiantes tenían discapacidades específicas de aprendizaje. Otras categorías incluyen problemas de habla o lenguaje, autismo, OHI (otros problemas de salud) y retraso en el desarrollo. No es necesario ser matemático para saber que 7 millones es un gran número.

Se espera que muchos, muchos niños estadounidenses aprendan a distancia en este momento, sin los sistemas de apoyo adecuados. Los padres de niños con necesidades especiales se están volviendo locamente justificados. Muchas familias no tienen el conjunto de habilidades o los medios para proporcionar el apoyo académico que necesitan sus hijos. Los mundos de sus hijos se han vuelto del revés y al revés. Esto plantea la pregunta, ¿y ahora qué?

Karrie Potter, especialista en información en el Centro de Información y Capacitación para Padres de Family Matters en Illinois, le ofreció a Scary Mommy una idea. Potter no solo está trabajando para ayudar a las familias durante este tiempo tumultuoso, sino que también es madre de una joven con necesidades especiales. Su hija tiene múltiples diagnósticos que afectan su aprendizaje, incluyendo parálisis cerebral, epilepsia, trastorno de aprendizaje no verbal e hidrocefalia. Se graduó de la escuela secundaria en mayo pasado.

Potter compartió que los padres están preocupados porque sus hijos con necesidades especiales se retrasen durante el cierre de la escuela. También les preocupa el tiempo extendido fuera de la escuela y cómo eso afectará a sus hijos que regresen a la escuela una vez que se reanude. Lo más importante es que, comprensiblemente, los padres están abrumados porque se sienten no calificados para satisfacer las necesidades de sus hijos en el hogar.

¿Cómo se verán afectados los estudiantes con necesidades especiales por la situación actual? Potter dice que todos los estudiantes se verán afectados. Ningún estudiante recibirá la misma educación que recibió antes de la pandemia de coronavirus. No hay forma de predecir en qué medida los estudiantes con necesidades especiales se verán afectados, aunque no hay duda de que lo serán. Ya lo están, como he visto con mis propios hijos con necesidades de aprendizaje durante las últimas semanas de aprendizaje a distancia. En pocas palabras, no estoy capacitado para realizar sesiones de terapia del habla, modificar o enseñar matemáticas, ni proporcionar terapia ocupacional.

Potter aconseja, en lo que respecta a lo académico, los padres deben comunicarse con los educadores de sus hijos y pedir ayuda, incluidas sugerencias y recursos. Algunos estados tienen centros gratuitos como Potter, orientados a capacitar a los padres para que comprendan los planes educativos de sus hijos.

Para los estudiantes que reciben terapias, como el habla, y servicios de personas como el trabajador social de la escuela, Potter les dice que se comuniquen con ellos y les pidan ideas sobre cómo trabajar con su hijo (y en qué trabajar) en el entorno del hogar. Esencialmente, los padres no tienen que ir a este concierto solos. También aconsejó que los padres no deberían socavar el valor de enseñar a los niños habilidades para la vida. Estos incluyen la gestión del tiempo, aprender a hacer las tareas domésticas y el trabajo en equipo (trabajar junto a nuestros hijos en tareas que son nuevas y difíciles para nuestros hijos).

Potter también nos recuerda algo simple, pero increíblemente importante. Debemos evitar compararnos con otros padres cuando nos desplazamos por las redes sociales. Los niños con necesidades especiales tienen su propio camino único y sus planes educativos están diseñados para ellos. En lugar de comparar, mirando hacia afuera en busca de afirmación, los padres pueden reconocer que están haciendo lo mejor que pueden para su hijo. Eso es lo que importa.

Por mi experiencia, sé que la salud física y el bienestar mental de mi familia es lo que más importa. Sin estos dos, el aprendizaje no sucede. Cuando elegimos priorizar los abrazos en el sofá para leer un libro, en lugar de intentar forzar que se complete una hoja de trabajo, todo el ambiente en mi casa es mucho mejor. Este es un buen momento, ahora más que nunca, para practicar la conexión sobre hechos matemáticos y palabras de ortografía.

También me di cuenta de que cuando estoy emocionalmente estable (lo que significa evitar las noticias mientras practico lo que deberíamos: aislamiento social), puedo ayudar mejor a mis hijos, especialmente a mis hijos que tienen necesidades de aprendizaje únicas. Estoy poniendo en práctica los consejos de Potter, trabajando para tener más confianza en mi nuevo rol y dándome cuenta de que lo que más importa es que mis hijos estén bien.