Pica durante el embarazo: un trastorno alimenticio que en realidad no se trata de alimentos

Pica durante el embarazo: un trastorno alimenticio que en realidad no se trata de alimentos

Los antojos extraños de comida cuando estás embarazada no son gran cosa. ¿Pero ansiar artículos no alimenticios, como hielo o arcilla? Es un trastorno alimentario llamado pica y, aunque puede causar problemas, es tratable.

Encurtidos, helados y papas fritas: este tipo de los antojos de alimentos son una marca registrada del embarazo y tan comunes como dedos hinchados y calambres en las piernas. Tales anhelos pueden aumentar en frecuencia e intensidad cuando lo esperas y volverse bastante específicos, y a veces simplemente extraños (¿antojos de plátano y salsa de tomate de Beyoncé?). Pero cuando tiene una necesidad compulsiva de ingerir sustancias que no son alimentos, como trozos de pintura de la ferretería, bolas de algodón del botiquín o incluso algo tan aparentemente inocuo como picar hielo en el congelador, en realidad es una condición conocida como pica, y podría indicar un problema de salud que necesita la atención de su médico.

¿Qué es pica?

Las personas que tienen antojos no alimentarios pueden tener un trastorno alimenticio, según la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación. Esta condición se caracteriza por el consumo persistente o incluso por el antojo de artículos no alimentarios con poco o ningún valor nutricional, como suciedad, arcilla, detergente para la ropa y, sí, incluso hielo. Pica recibe su nombre de la palabra latina para “urraca”, el pájaro con una inclinación por comer casi cualquier cosa.

¿Qué causa la pica?

“No sabemos con certeza qué causa la pica, pero se cree que es una deficiencia nutricional subyacente, como el hierro u otras preocupaciones físicas o psicológicas”, dice Karen Fleming, médico en obstetricia de medicina familiar en el Sunnybrook Health Sciences Center en Toronto Aunque la pica es bastante rara y puede ocurrir durante el embarazo, es más frecuente en los niños y afecta hasta un tercio de niños entre las edades de uno y seis, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

“Deficiencia de hierro y otras deficiencias [such as zinc and iodine] son muy comunes en el embarazo, especialmente si hay una condición preexistente o náuseas matutinas significativas“, Dice Fleming.

¿Qué podría indicar?

Ilustración de la mesa con un plato roto.  En el fondo hay una imagen de una mujer embarazada mirando la grieta
El embarazo es el desencadenante del trastorno alimentario del que nadie habla“Una bandera roja podría ser la urgencia abrumadora de comenzar a consumir artículos no alimentarios”, dice Shawna Melbourn, una dietista registrada con sede en Ottawa. “Si esto lleva a actuar sobre ese impulso al ingerir artículos no nutricionales, es una indicación clara y debe buscar ayuda profesional”. Hay muchas razones por las cuales pueden surgir deficiencias de nutrientes. “A veces, una madre no puede alimentarse adecuadamente debido a factores socioeconómicos o podría estar sufriendo de un enfermedad mental y lidiar con sentimientos no deseados “, dice Melbourn. “Pero, independientemente de la razón, no es una elección que hace la madre”.

¿Cuáles son algunos antojos comunes?

Hay una amplia gama de antojos no alimentarios, pero los tres más comunes son el hielo, la maicena y la arcilla. Entre las mujeres embarazadas, Fleming dice que el hielo es típico y generalmente está relacionado con una deficiencia de hierro, lo cual es extraño porque el hielo casi no contiene hierro. De acuerdo a un estudio reciente, La obligación de consumir hielo durante el embarazo a menudo ha sido ignorada por los médicos. A menudo, una solución efectiva para este trastorno es tomar suplementos de hierro.

Chalk también es bastante popular. “Me encantó comer tiza durante mis dos embarazos”, dice una madre en un grupo de apoyo en línea. Algunas mujeres encuentran satisfactorios los objetos terrosos, como tierra, rocas, arcilla, cenizas, carbón y carbón, mientras que otras optan por la papelería, como lápices y papel. En los últimos meses de cada uno de sus cuatro embarazos, la bloguera de Blog by Baby Danielle anhelaría las pastillas de jabón y tendría que picarlas. Otros antojos comunes incluyen tela, cabello, cuerdas, lana, polvo de talco y metal.

¿Cómo puede la pica afectar el embarazo?

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de deficiencias de nutrientes, particularmente de hierro, ya que sus requisitos aumentan para apoyar el crecimiento fetal. “Una deficiencia de hierro puede causar fatiga, afectar el sueño y tener un impacto en los glóbulos rojos necesarios para mantener a la madre y a su bebé en crecimiento”, dice Fleming. “Si las mujeres comen alimentos no alimentarios, existe la posibilidad de toxicidad y complicaciones para mamá y bebé “. El consumo de artículos no alimentarios también puede interferir con el consumo de alimentos saludables y la ingesta suficientes vitaminas y nutrientes para satisfacer las crecientes demandas de un embarazo, lo que podría conducir a la desnutrición e impedir la salud de la madre y el bebé. Las sustancias mismas pueden ser tóxicas (astillas de pintura), contener parásitos o bacterias (suciedad) o ser indigesta (restos metálicos), lo que lleva a problemas como estreñimiento, obstrucción intestinal, infección y desnutrición.

¿Qué tratamiento se recomienda?

Si tiene la compulsión de masticar hielo, un impulso repentino de roer un trozo de tiza de su hijo o una picazón para probar un puñado de tierra fresca de jardín, debe hablar de este deseo con su proveedor de atención médica de inmediato. No existe una prueba única para diagnosticar la afección, pero su médico puede evaluar y controlar sus niveles sanguíneos de hierro y zinc y prueba de anemia (cuando no tiene suficientes glóbulos rojos sanos). También pueden recomendarle que consulte a un dietista, que puede controlar los síntomas y ayudar a nutrir el cuerpo estableciendo una dieta rica en hierro o agregando un suplemento. Además, podría ser beneficioso ver a un profesional de la salud mental o dietista que se ocupe de los trastornos alimentarios o el embarazo, sugiere Melbourn.

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