Podemos comenzar a enseñar a los niños a limpiar sus propios problemas cuando son bebés

Podemos comenzar a enseñar a los niños a limpiar sus propios problemas cuando son bebés

Se ha dicho que cada lección de vida que necesitamos saber, la aprendemos en el jardín de infantes: mantén tus manos y pies para ti mismo. Sé amable con tus palabras y acciones. Seguir instrucciones. Espera tu turno para hablar.

Pero hay una lección aún más importante que enseñamos, o debería enseñar: nuestros hijos mucho antes de que pisen una escuela primaria. En el momento en que las manos dulces y torpes de nuestros hijos puedan agarrar un juguete y soltarlo, podemos comenzar a inculcar esta lección, la más importante de todas, tan importante como la otra lección más importante del jardín de infantes, “Sé amable”.

La lección es: si haces un desastre, lo limpias.

Para los bebés, esto parece volver a colocar los juguetes en la caja de juguetes. Para los niños pequeños, parece ayudar a limpiar la leche derramada de la taza que acaban de tirar. Para los preadolescentes, parece como limpiar su propia habitación y participar en las tareas domésticas. Para los adolescentes, parece pagar los excedentes en su teléfono o quedarse despiertos hasta tarde para completar el crédito adicional por la clase de álgebra en la que participaron.

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Suena simplista e incluso obvio, pero hay mucho más que “limpiar un espacio” detrás de este mensaje crítico. El punto es el “usted” en el mensaje. Si haces un desastre, lo limpias. Es un mensaje de responsabilidad.

Como adultos, debemos limpiar los problemas que hacemos, ya sean literales, psicológicos o financieros. Si rompemos algo, debemos tomar medidas para repararlo. Si lastimamos a alguien, debemos hacer lo que podamos para sanar esa relación. Si somos descuidados y sobregiramos nuestras cuentas bancarias o nos endeudamos demasiado, debemos pagar el saldo. Debemos limpiar el desorden que hacemos.

Si no lo hacemos, en el peor de los casos, seremos castigados por los problemas que dejamos atrás. Podríamos ser multados, los seres queridos pueden abandonarnos o tendremos que vivir con las consecuencias de nuestra falta de iniciativa. En el mejor de los casos, nuestra reputación podría sufrir: podríamos ser vistos como poco confiables, descamados, descuidados y perezosos. Los seres queridos pueden no dejarnos, pero solo pueden tolerarnos. ¿Quién quiere pasar el rato con alguien que no limpia después de sí mismo, ya sea un desastre literal o figurado?

Mi hijo adolescente todavía deja un rastro de detritos detrás de él donde quiera que vaya. Lo ha hecho desde la infancia, y desde su infancia yo he sido la madre fastidiosa, negándome a limpiar su rastro de migajas. “No soy tu ama de llaves”, le digo, “pero incluso si tuviéramos una ama de llaves, aún así te haría limpiar tu propio desastre”. Hizo el desastre para poder limpiarlo. Calculo que la lección se ha recibido aproximadamente en un 25% en este momento, pero no me doy por vencida. Así que ayúdame, Dios, este niño no saldrá de mi casa creyendo que un hada mágica arregla cuando no puede molestarse en recogerlo.

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Mi verdadero temor con el hecho de que mis hijos dejen un desastre es que puede provenir, implicar o fomentar un sentido de derecho. Es como llegar tarde: pone a los demás en una posición de tener que adaptarse a su falta de preocupación por los demás. No quiero que mis hijos traigan esa sutil sensación de derecho a la edad adulta. Quiero que sepan que si fueron capaces de hacer un desastre, también son muy capaces de limpiarlo.

Porque la regla de limpiar tu desorden no se trata de cosas, en realidad no. No siempre tiene que ver con la basura o un fregadero abandonado lleno de platos o una habitación que no tiene todo su contenido en su lugar adecuado. Se trata de dejar un espacio mejor de lo que lo encontraste. Sí, a veces esto incluso significa limpiar los problemas que no hiciste para ayudar a otros. A veces es necesario reconocer nuestro privilegio y ayudar a otros que no pueden o aún están aprendiendo a ayudarse a sí mismos. Puede significar hacer un esfuerzo adicional para modelar este comportamiento para aquellos dispuestos a aprender. O puede significar recoger un desastre hecho por alguien con desafíos físicos, emocionales o mentales. El punto es que todos debemos asumir la responsabilidad de nuestro entorno, y a veces eso significa enseñar o ayudar a otros a hacer lo mismo. A veces significa hacer más de lo que nos corresponde porque es lo correcto.

Así que recogeremos la basura que encontramos en el suelo del parque a pesar de que alguien más hizo ese desastre. Pero si mi hijo se niega a verificar si tenía tarea para la semana y se salta una tarea importante y enloquece por su calificación, ese es su desorden, y debe limpiarlo él mismo. No le enviaré un correo electrónico a su maestro. El único trabajo emocional que estoy dispuesto a hacer en este escenario es asegurarme de que envíe el correo electrónico pidiendo una rehacer o un crédito extra. Y si el maestro no está dispuesto a hacer un trabajo extra de su parte para ayudar a mi hijo a solucionar su error, tenemos que respetar su derecho a no tener que limpiar el desorden de mi hijo.

Pero aunque los niños son vistos como los humanos más desordenados, nadie hace más desorden que los adultos, y muchos adultos no pueden molestarse en limpiar los desordenes que han hecho. Pero imagine si todos los que hicieron un desastre se responsabilizaran por limpiarlo. Imagine lo bueno que sería el mundo si pudiéramos limpiar nuestro medio ambiente, arreglar el problema de las armas en este país, reparar nuestro sistema de salud dañado, admitir que existe el racismo institucionalizado y limpiar eso.

Si haces un desastre, lo limpias. Es la lección de vida de todas las lecciones de vida. Se trata de asumir la responsabilidad de las acciones, grandes y pequeñas. Y es una lección que podemos y debemos enseñar a nuestros hijos desde el momento en que tienen la capacidad de dejar caer un juguete en una caja.