Por qué es tan cierto el dicho “Niños pequeños, problemas pequeños, niños grandes, problemas grandes”

Por qué es tan cierto el dicho

Mamás de pequeños, sé lo que estás pensando: ¿Las personas pequeñas no son grandes problemas? ¡Llamo mierda, señora!

Apuesto a que estás leyendo esto ahora mismo con un bebé en tu pecho por la décima décima vez hoy, no puedes recordar la última vez que te duchaste, tu hijo de 3 años acaba de encontrar algunos granos de café y cree que son su refrigerio matutino, su hijo de 5 años tiene el virus estomacal y perderá el preescolar (su único cuasi descanso) por tercera vez esta semana, y si no lava la ropa pronto, tendrá que mudarse toda la casa a una colonia nudista.

Tus problemas de gente pequeña son, en tu realidad, grandes problemas de culo. Sé que lo están, confía en mí, he estado allí. He contado juiciosamente los pañales sucios para asegurarme de que mi bebé estaba aumentando de peso, porque si no lo hicieran? Enorme problema He pasado días enteros contando las palabras en el vocabulario de un niño de 2 años, porque “¿Qué pasa si no saben suficientes palabras?” Enorme problema He luchado contra los tercos colapsos de un niño de 3 años en una tienda de comestibles, todo el tiempo pensando: “Mi hijo es malvado, no escucha, me da vergüenza ahora mismo, y qué pasa si tienen algo trastorno de conducta grave? Enorme problema

Yo también tuve que funcionar en el trabajo con 48 minutos de sueño y me pregunté cuánto me estaba equivocando criando a estas pequeñas personas en lo que la ciencia me dijo que fueron los años más formativos, pensando para mí mismo: “¿Cómo pueden llegar mis problemas? ¿más grande que esto?

Ellos pueden.

Pero primero, comprendamos que aunque habrá problemas más grandes, serán grandes de una manera muy diferente (y desafortunadamente dramática).

No me malinterpretes: los grandes problemas que tienes cuando tienes pequeños en casa son válidos, serios y, por supuesto, te preocupan todas las incertidumbres que enfrentan todos los padres. Nadie está eliminando el hecho de que los problemas que se arremolinan en tu cabeza que te mantienen despierto por la noche no valen la pena mantenerte despierto por la noche (aunque en retrospectiva, te prometo que tu hijo de 3 años y medio algún día tendrá problemas el baño. Juro por mi vida que esto sucederá, así que por favor duerme un poco).

Son problemas absolutamente lógicos y legítimos. Es solo que los problemas que surgen con los niños mayores, en particular los de los últimos años de la adolescencia y los primeros años de la edad adulta, son problemas de todo tipo.

Si crees que no estás durmiendo ahora porque te preocupa que ese bebé en la otra habitación te despierte cinco veces por noche, solo espera hasta que te preocupes por un niño que ya no está en la habitación por la noche. Puede que ni siquiera sepas dónde están o qué está haciendo.

Los problemas que los niños grandes traen con ellos son más grandes de una manera más seria y posiblemente que cambia la vida. En particular, los tipos de problemas en los que se pueden encontrar pueden ser una cuestión de vida o muerte, y eso no es una exageración. Le entregamos las llaves de nuestros adolescentes a una máquina de matar (un automóvil), confiamos en que cuando salen a eventos sociales se mantienen alejados de las drogas y el alcohol (también vicios potencialmente mortales), y tenemos que sentarnos, confiar y presenciarlos tomar decisiones universitarias y profesionales que muy bien pueden afectar toda su vida. Hace que el problema del grupo de juego que tenía hace años cuando uno de los niños mordía y no compartía sus Legos pareciera ridículamente insignificante.

La protección de los padres cuando son pequeños viene en forma de arneses de cinco puntos, armarios a prueba de niños y manos que puedes sostener en todo momento. Cuando son mayores, no solo no siempre puedes estar allí para protegerlos físicamente, sino que cada dolor emocional y retroceso que sienten, tú también lo sientes. La angustia mental de un niño malhumorado de 3 años generalmente se puede curar con una siesta y una piruleta, pero un adulto joven que ha sido intimidado, despedido de un trabajo, abandonado por su novia o novio, cortado por el equipo de fútbol y rechazado por su universidad de elección? Esos son problemas que ambos sentirán profundamente y que no se pueden solucionar con la hora del cuento y un poco de helado.

Si es un consuelo (y aguanta porque lo hay, lo prometo), es que los niños más grandes también vienen con algo totalmente inesperado pero muy esperado: mayores alegrías. ¿Ese bebé dando sus primeros pasos, alimentándose solo, hablando en oraciones completas y ya no moja la cama? Esa es una gran alegría.

¿Ese mismo bebé que cruza el escenario en la graduación de la escuela secundaria, muestra un carácter moral y ético mucho más allá de sus años y consigue su primer trabajo bien remunerado? Incluso mayor alegría. Lo prometo.

Cualquiera que sea la temporada de crianza en la que se encuentre, siempre habrá factores estresantes. Y tal vez a medida que nuestros hijos crecen, nos vemos más cariñosamente en los primeros años y podemos decir: “Eso no fue tan malo”. Solo espero que al final podamos recordarlo todo, todas las edades y etapas, con el mismo cariño y anhelo. Porque al final, nuestros niños que crean problemas son realmente el mejor tipo de problemas que pueden tener.