Por qué la reapertura de las escuelas debe ser una prioridad

Por qué la reapertura de las escuelas debe ser una prioridad

Tengo tres hijos, y todos han luchado con todo esto de la educación en el hogar de una manera que no esperaba. Mi hijo ha luchado mucho con la dilación, mientras que mi hija del medio ha luchado con confianza para trabajar sola. El más joven ha sido un gran problema de enfoque. Pero ella tiene seis años, así que eso debería esperarse.

Sin embargo, fuera de lo académico, ha habido una serie de problemas que no vi venir. Los tres han estado actuando de una manera que nunca había visto antes, junto con no dormir bien, y anhelando conectarse una vez más con sus amigos, definitivamente han tenido algunas dificultades para adaptarse a estos cambios en su rutina. Y resulta que no estoy solo. Según una encuesta reciente de NPR, sin escuela, los niños experimentan pesadillas, berrinches, regresiones, dolor, arrebatos violentos, miedo exagerado a los extraños e incluso pensamientos suicidas.

Ahora, naturalmente, las escuelas estaban cerradas para ayudar a mantener a los niños y nuestras comunidades a salvo de COVID-19. A pesar de lo difícil que ha sido escolarizar de repente a mis hijos desde casa, apoyo el cierre de escuelas con fines de salud pública. No quiero que envíen a mis hijos de regreso a la escuela hasta que esté seguro de que se puede hacer de manera segura.

Pero lo que nos queda ahora es esta difícil compensación: mantener a los niños en casa para evitar que se infecten, mientras que potencialmente dañan su salud mental porque ya no tienen acceso a los aspectos sociales que ofrece el entorno escolar, junto con el apoyo de los maestros y consejeros establecidos para impulsar el desarrollo emocional.

El Dr. Dimitri Christakis es el editor en jefe de la revista. JAMA Pediatría. En un editorial reciente, argumenta que los riesgos para el aprendizaje de los niños, el desarrollo social y emocional y la salud mental deben equilibrarse mejor con los riesgos de propagar el coronavirus. “Las necesidades socioemocionales de los niños para conectarse con otros niños en tiempo y espacio real, ya sea para la actividad física, el juego no estructurado o el juego estructurado, esto es inmensamente importante para los niños pequeños en particular”, explicó el Dr. Christakis.

La salud mental de nuestros hijos está sufriendo sin su escuela y sus maestros Mayur Kakade / Getty

No es solo el dominio académico lo que va a tener éxito con las escuelas cerradas.

Emocionalmente, los niños también están luchando. Creo que todos los padres han sido testigos de esto en algún nivel desde el cierre. He visto a muchas personas que publican en línea sobre cómo sus hijos necesitan más atención a la hora de acostarse, por ejemplo, y francamente tiene sentido. He estado leyendo muchas historias adicionales para mis dos hijas, y aunque tienen sus propias habitaciones, han estado compartiendo una cama la mayoría de las noches, las dos prácticamente durmiendo una encima de la otra para mayor comodidad. Y mi hijo, a quien nunca había visto llamar a alguien antes de que cerrara la escuela, pasó horas llamando por teléfono a amigos, buscando algún tipo de interacción social y conexión.

A diferencia de los padres que tienen redes sociales y socios y amigos y familiares para discutir y procesar nuestra nueva normalidad a la sombra de COVID-19, nuestros hijos no tienen muchos de esos medios sin la escuela. De hecho, es posible que ni siquiera tengan las palabras, por lo que parece que todo sale un poco de lado, en forma de noches de insomnio, ansiedad y, en algunos casos, pesadillas.

También es importante tener en cuenta que algunos niños tienen más de qué preocuparse que las pesadillas y la falta de interacción social. Con las escuelas cerradas y las actividades canceladas, los adultos que son reporteros obligatorios, como maestros y consejeros, son menos propensos a enterarse de abuso o negligencia. Como padre, esta podría ser una de las realidades más difíciles del cierre de escuelas y cancelaciones extra curriculares.

De acuerdo con la New York Times, China registró un aumento en la violencia doméstica poco después de que comenzara la pandemia. También lo hizo el Reino Unido. Katie Ray-Jones, directora ejecutiva de la línea directa nacional de violencia doméstica, informó a The Times que en realidad había habido menos llamadas en los últimos días, de 1.800 a 2.000 por día a aproximadamente 1.700. Lamentablemente, esto no se debe a que la violencia doméstica no ocurra menos, sino a que es más difícil para las víctimas denunciarlo. En contraste, según KUTV, el Departamento de Policía de Salt Lake City informó haber visto un aumento del 33% en las llamadas para denunciar la violencia doméstica ya que a los residentes de Utah se les aconsejó quedarse en casa para detener la propagación de COVID-19.

La triste realidad es que todos estamos pasando mucho tiempo en nuestros hogares en este momento, y para algunos niños, el hogar es el lugar más peligroso.

Todo esto se suma a que la reapertura de las escuelas debe ser una prioridad principal, no solo por el bien de la educación de nuestros hijos, sino también por su seguridad y bienestar emocional. Estos niños necesitan su refugio seguro de regreso.

Sin embargo, abrir escuelas nos deja a todos con las preguntas originales: ¿pueden abrirse las escuelas de manera segura con la amenaza inminente de COVID-19? Los CDC publicaron recomendaciones para reabrir escuelas recientemente, y la mayoría de los educadores se quedan rascándose la cabeza, tratando de descubrir cómo se puede educar a los niños mientras se mantienen los estándares de distanciamiento social, junto con una desinfección rigurosa.

Mi esposa trabaja en la escuela de nuestros hijos, y en este momento están discutiendo una política de no sollozar. Si un niño tiene la nariz tapada, será enviado a casa. ¡La temporada de alergias debería ser interesante!

En una entrevista con NPR sobre su editorial, Christakis dice que los expertos de diferentes orígenes deben ser consultados, para que los riesgos de reabrir las escuelas puedan equilibrarse adecuadamente con los riesgos de mantenerlos cerrados. Lo que finalmente están discutiendo esos expertos es que las escuelas se centran en la “necesidad” cuando las clases regresan en el otoño.

Los estudiantes con las más altas necesidades educativas, emocionales y aquellos con mayor riesgo de abuso en el hogar tendrán prioridad cuando asistan a la escuela. Esto tiene sentido.

Cuánto durará esto realmente depende de cuánto tiempo nuestras vidas estén entrelazadas con una pandemia.