¿Por qué las mujeres norteamericanas dan a luz en la cama?

¿Por qué las mujeres norteamericanas dan a luz en la cama?

Hace unos años visité Dar a Luz, el único independiente centro de nacimiento en nuevo mexico No se parece en nada a los imponentes hospitales urbanos en los que he trabajado trabajando. Ubicado en un valle en las afueras de Albuquerque, Dar a Luz es más como una granja terrenal. En el perímetro, una cerca de madera rodea un patio bañado por el sol con un jardín de rocas y un sendero que espera que las madres paseen mientras están en trabajo de parto.

Dentro de las salas de partos se bañan en la misma luz natural, con espacios abiertos diseñados para fomentar el movimiento continuo. Las camas están en las esquinas de las habitaciones en lugar de la característica central. Abigail Lanin Eaves, directora ejecutiva del centro de maternidad y enfermera partera certificada, explicó que, en Dar a Luz, sus pacientes llegan caminando de parto y generalmente permanecen así hasta que nace el bebé. Las camas son para descansar después, rara vez para el parto o el nacimiento en sí.

Cada año, aproximadamente 20,000 estadounidenses eligen dar a luz fuera de la cama, lo que generalmente requiere dar a luz fuera de los hospitales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, centros como Dar a Luz se han vuelto un 83% más populares en la última década. Sin embargo, millones de estadounidenses aún eligen dar a luz en cama, boca arriba, con las rodillas levantadas, las piernas abiertas y los pies en el aire. Asistí a los partos de miles de bebés antes de preguntarme por qué.

El jardín de rocas, conocido cariñosamente como Labor-inth, en el centro de maternidad Dar a Luz en Albuquerque, Nuevo México.

Como obstetra / ginecólogo, esta posición me es familiar. Maximiza la exposición a la pelvis durante los exámenes de oficina y los procedimientos ginecológicos. Por extensión, parece tener sentido también para el parto, particularmente desde mi perspectiva como médico. El trabajo de estar de guardia en el piso de trabajo puede ser agotador, una carrera constante de una cama a otra. Tener a las personas que cuido permanecen en la cama me permite sentarme, optimizar mi iluminación y limitar la tensión en mi espalda y mis ojos.

Pero si bien es conveniente para mí, pocas personas sin medicación elegirían trabajar de esta manera. En ausencia de anestesia, sería demasiado incómodo. El movimiento es una forma instintiva de hacer frente a la incomodidad del parto. Permanecer en posición vertical también parece facilitar el progreso laboral y, ayudado por la gravedad, el descenso del bebé en el canal de parto. Por el contrario, los estudios de resonancia magnética sugieren que el posicionamiento en la espalda puede significativamente estrecho El camino del bebé a través de la pelvis.

Sin embargo, en presencia de anestesia, estar de pie y caminar durante el parto es un desafío, si no imposible. Apagar los receptores de dolor del cuerpo requiere desconectar nuestras terminaciones nerviosas de nuestras percepciones, un proceso que puede eliminar nuestra capacidad de movernos, recordar lo que sucedió o ambos. La anestesia funciona al mitigar nuestros instintos más fundamentales. Este dilema pone nuestro deseo de comodidad en desacuerdo con nuestro deseo de control.

‘Bendito’ cloroformo y sueño crepuscular

A mediados del siglo XIX, el parto no fue un evento que muchas mujeres ansiaban experimentar activamente. En circunstancias desesperadas, a menudo se pedía a los médicos que rescataran quirúrgicamente las entregas utilizando la fuerza bruta, para colocar pinzas de metal en la cabeza del bebé mientras todavía está en el canal de parto y tirar vigorosamente. Incluso para las madres más fuertes, quedarse quieto habría sido imposible. Por el contrario, inhalar cloroformo, un anestésico temprano, los dejaría instantáneamente en un estado “onírico”, flojo y silencioso, despertando horas después, pacíficamente y con poco recuerdo de lo que había sucedido.

La pintura de Gustave Leonard de Jonghe, ‘La joven madre’. La obra fue creada en la segunda mitad del siglo XIX. Foto: Wikimedia

El cloroformo fue bien recibido, incluso obtuvo el respaldo de la propia reina Victoria, quien lo calificó de “bendecido”. Pero el método burdo de administrarlo, inhalar los vapores de un trapo, condujo a una dosificación peligrosamente desigual. Si se administrara muy poco, la mujer permanecería despierta y con dolor. Sin embargo, si se les daba demasiado, podrían dejar de respirar permanentemente. A medida que la anestesia se hizo común, muchas personas sufrieron una sobredosis y murieron.

Una solución a este problema llegó a principios del siglo XX. Los mismos efectos de la anestesia inhalada podrían lograrse con una combinación de morfina y escopolamina, medicamentos intravenosos que podrían medirse cuidadosamente en una jeringa. Esta nueva forma de anestesia inyectable se comercializó de manera atractiva para las mujeres embarazadas como “sueño crepuscular. ” Y en la década de 1930 se convirtió en el enfoque predeterminado para el parto en los Estados Unidos.

Crueldad en salas de maternidad

Luego, en 1958, el Ladies Home Journal publicó una inquietante exposición llamada “Crueldad en salas de maternidad. ” En una serie de cartas, las enfermeras estadounidenses proporcionaron relatos directos de mujeres trabajadoras que se quedaron solas durante horas, atadas a las camas, llorando “violentamente” y retorciéndose involuntariamente contra las restricciones. En ese momento, los padres y otros miembros de la familia no podían entrar en las salas de partos para dar testimonio. Bajo fuerte sedación, los recuerdos de las propias madres eran borrosos.

El público estadounidense estaba horrorizado por estas descripciones. Las mujeres embarazadas querían recuperar sus voces. Querían la capacidad de consentir. Querían más control.

Ilustración de mujer saltando en un trampolín
14 cosas que nadie te cuenta sobre dar a luzPara la década de 1960, una tecnología más nueva:anestesia epidural—Ofrece una alternativa atractiva. Administradas a nivel de la columna vertebral, las epidurales evitan eficazmente el cerebro, lo que permite a las madres permanecer despiertas y alertas durante el parto, transmitir sus síntomas y participar en las decisiones de atención. Pero también requieren una compensación diferente. El medicamento se extiende para bloquear todos los nervios que transmiten y reciben señales hacia y desde la pelvis y los muslos. Estos nervios median la sensación pero también controlan todos los músculos clave en esa región, desde la vejiga hasta los cuádriceps.

Las mujeres con epidurales no pueden orinar solas. Se debe colocar un catéter para ayudarlos. De lo contrario, su vejiga simplemente se dilatará como un globo. Tampoco pueden mover las piernas de manera efectiva y deben permanecer en la cama, generalmente durante muchas horas. Las epidurales requieren un monitoreo más intensivo, una multitud de cables que actúan como correas. Y al eliminar el dolor como barrera, brindan el potencial para más intervenciones: las mismas epidurales utilizadas para los partos vaginales espontáneos se pueden dosificar lo suficiente para una amplia gama de procedimientos, incluidas las cesáreas.

Ceder el control (y la comodidad) en sus propios términos

Actualmente, Más del 70% de las mujeres que nacen en los EE. UU. reciben epidurales, lo que favorece cierto grado de comodidad sobre el control físico. Sin embargo, la popularidad de Dar a Luz y otros centros de parto sugiere que un número creciente parece estar eligiendo la compensación opuesta: participación y movimiento sobre el alivio del dolor médico. Quizás, sin embargo, el desafío no nace de la anestesia en sí, sino más bien una falsa elección incrustada en la forma en que se presenta, una dicotomía de todo o nada entre “natural” y “médico”.

En los centros de maternidad, las epidurales no están disponibles y, como resultado, el trabajo de parto se ve notablemente diferente del equivalente hospitalario. Si bien la madre no necesariamente se ve cómoda, sus movimientos y su mentalidad se parecen más a un atleta que realiza una hazaña que a un paciente que se somete a una prueba. En todo momento, las parteras asisten a dar apoyo, cuidadoso seguimiento y entrenamiento.

Ocasionalmente, se desarrollan complicaciones durante el parto que hacen necesario que estas madres sean trasladadas al hospital. Esto requiere aceptar las circunstancias cambiantes y transferir cierto control a los obstetras y la tecnología médica.

Pero la expectativa de estas madres no es un control absoluto más que una comodidad absoluta. La mayoría reconoce que el trabajo no es completamente controlable ni completamente cómodo. Ellos, tal vez como todas las personas que dan a luz, simplemente buscan entender estas compensaciones y tienen la oportunidad de ceder el control, o la comodidad, en sus propios términos.

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