Por qué los niños pequeños deberían jugar con fuego (Sí, de verdad)

Por qué los niños pequeños deberían jugar con fuego (Sí, de verdad)

El encendedor es demasiado pequeño para que mi hijo lo use, pero estoy encendiendo ramitas para él, mirándolo tocar las hojas, otras ramitas, papel, pelusa de la secadora. Nos sentimos muy frustrados, porque nada se está incendiando por más de un segundo o dos.

“Está mojado”, le digo a Blaise, que tiene 8 años. Los niños de 7 y 5 años tuvieron una oportunidad, uno a la vez, pero con los mismos resultados. Claramente, no soy el maestro de fuego Eagle Scout de un padre, quien, con su ayuda, construyó un alegre incendio anoche. El niño de 7 años encendió el fuego después de que todos construyeron un cuidadoso trípode de madera; todos se turnaban para alimentar las llamas; los malvaviscos fueron asados. Soy mucho menos competente en esto. Eventualmente, empapamos el pozo de fuego con agua del estanque cercano que están construyendo a partir de un agujero en el suelo y agua de manguera. “Intentaremos de nuevo cuando papá regrese a casa”, les aseguro.

Sí, dejo que mis hijos jueguen con fuego. De hecho, lo animo.

No tienen miedo a los partidos, y saben cómo encenderlos. Saben cómo usar un encendedor, al menos uno de tamaño normal, y regularmente encienden velas en la casa con permiso. Mi hijo de 7 años dice que le gustó prender fuego a papá la otra noche, “porque pude sostener una rama en llamas y fue divertido”.

Saben que no deben acercarse a la llama, alimentarla con cuidado y evitar tocar partes que estén calientes. Saben que no deben quemarse las cosas que flotarán (excluido el fuego) con la brisa y posiblemente atrapar algo más. Saben no quemar plástico. Quieren su propio pedernal y acero. Especialmente el niño de 8 años, fascinado con todas las cosas del hombre primitivo.

Estamos tan acostumbrados a la idea de que los niños y el fuego no se mezclan, que los niños nunca deberían jugar con fósforos, que francamente desconocemos que incluso hay otros enfoques. Pero en Los New York Times, Sara Zaske señala que muchos europeos adoptan un enfoque diferente para la seguridad contra incendios: en realidad lo enseñan. De hecho, Kain Karawahn diseñó un taller de incendios para preescolares y jardines de infantes que “enseña a los niños cómo quemar cosas adecuadamente”, que incluye “cómo sostener un fósforo, usar un encendedor, encender velas y encender pequeñas hogueras”.

En otras palabras, aprenden sobre el fuego con la necesidad de hacerlo en secreto o de forma insegura.

En la década de 1980, una pareja de alemanes, Günter y Gryta Julga, idearon un programa de seguridad contra incendios que eliminó las prohibiciones contra incendios. Ahora la mayoría de los departamentos de bomberos alemanes adoptan sus ideas. “Todas las cosas que prohíbe son interesantes para los niños pequeños, y cuanto más las prohíba, más interesantes son”, dijo Frieder Kircher, subdirector adjunto del Departamento de Bomberos de Berlín. Veces.

Así que no soy un bicho raro solitario ni un sobreviviente. De hecho, casi todos los expertos en juegos de aventura con los que hablé hablaron sobre la importancia del fuego como un aspecto del juego. Además, para los detractores que señalan que los niños y el fuego no se mezclan, Meynell Walter, editora de iP-D! P Semanalrevista, señala: “En todas partes (casi) usa fuego. Comience con un pastel de cumpleaños y continúe desde allí “.

Sol Hinami-Mayorga, fundadora y codirectora de Fraternal Forest, una empresa social de bajo beneficio que se enfoca en la vida salvaje y el juego de aventuras en el área urbana de Chicago, le dice a Scary Mommy que, “En Fraternal Forest, los niños de 6 a 11 años son los encargados de encender y cuidar el fuego para que todos podamos cocinar pan sobre él. Los niños esperan ser los guardianes del fuego “.

¿Niños de 6 años usando fuego? La mayoría de nosotros estaríamos al teléfono con los servicios sociales. Pero Himani-Mayorga explica: “Se trata de una supervisión cercana sin imposición, la persona que enseña habilidades de fuego tiene que entender el fuego y mantener la calma mientras explica cómo cuidarlo. Es casi como cuidar a un bebé, un bebé muy necesitado que es súper atractivo y se comporta peligrosamente “.

Cuando le pedí instrucciones sensatas sobre cómo proceder con mis tres hijos (que tienen TDAH), ella dijo: “Los niños con TDAH necesitan más espacio a su alrededor (en caso de que inesperadamente saquen un ámbar del fuego), el pozo de fuego debe ser muy estable y lejos de poner en peligro un árbol o una casa. Si el niño queda fascinado al poner cosas en el fuego, planifique una variedad de cosas para poner (madera de diferentes tamaños, rocas, metal, hojas verdes y marrones, una vieja camisa de algodón, cualquier cosa que pueda quemar y disfrutar viendo arder). No traigas plantas de plástico o venenosas porque el humo será venenoso “.

Himani-Mayorga también dijo que debería haber al menos un adulto presente para cada comportamiento riesgoso, hasta que el niño domine la capacidad y el riesgo sea insignificante. Tanto mi esposo como yo mantuvimos esa proporción, con un niño trabajando con el fuego a la vez.

¿Pero no es esto realmente peligroso?

Simon Bazley, un consultor de obras de teatro galés, supervisa las sesiones donde los niños juegan con fuego y organiza cursos para que los adultos se sientan más cómodos con los niños que juegan con fuego. Según el Análisis de Beneficios de Riesgo Basado en el Comportamiento que escribió como consultor de juegos para el Consejo del Condado de Wrexham County, aprender a manipular el fuego es importante porque es “algo que diferencia a los humanos del resto del reino animal y, por lo tanto, es una de las cosas eso nos define como seres humanos … El fuego es algo que nos fascina tanto como niños como adultos. Para los niños, jugar con fuego es un elemento importante para comprender el mundo físico que habitamos ”.

Pero, ¿es realmente tan importante el fuego? ¿Los beneficios superan realmente los riesgos potenciales? Los que trabajan en juegos de aventura dicen que sí. Barbara Sheridan, fundadora y maestra principal de la escuela Forest Forest en el jardín de infantes Barrie Forest y la escuela Nature en Canadá, anfitriona de Campfire Chats Podcast y anfitriona de podcast en Explorations Early Learning Studies, le dice a Scary Mommy: “Trabajando con niños en el bosque encuentro que el fuego es parte esencial de nuestro jardín de niños en el bosque … no importa qué apoyo necesiten, o no necesiten, hay algo mágico en observar a los niños, en la zona alrededor del fuego y algo más mágico en compartir ese momento con ellos “.

Entonces no estoy solo. Mis hijos piden encender velas, asar malvaviscos, hacer una hoguera, cualquier cosa donde puedan encender un fuego y controlarlo. No son piromaníacos. Simplemente les encanta el concepto de fuego, su dominio. Les encanta mirar las llamas. Toman su trabajo de alimentarlo y encontrar combustible muy en serio. Por supuesto, se deben tomar precauciones. Nunca encienda un fuego en una zona sin quema o en un área propensa a incendios forestales; nunca encienda un fuego sin una forma confiable de apagarlo inmediatamente cerca. Pero los niños y el fuego pueden mezclarse. Los niños pueden aprender a usarlo de manera confiable y segura, y debemos dejarlos.