¿Por qué los niños ya no andan en bicicleta?

¿Por qué los niños ya no andan en bicicleta?

La semana pasada, me encontré enredado en una batalla de una hora con dos de mis hijos sobre ir a andar en bicicleta.

Un paseo en bicicleta frekinging.

Estábamos teniendo un día de clima espectacular, no teníamos nada más que hacer, ningún lugar donde estar, y estaban aburridos. (Además, quité la Xbox porque si tengo que escuchar sobre el juego Fortnite una vez más, voy a construir mi propio fuerte durante la noche. En una playa. Cerca de un bar).

De todos modos, en lo que a mí respecta (o me criaron para pensar) todas esas cosas se sumaron a la razón perfecta para dar un paseo en bicicleta grande y largo. Entonces me atreví a decir (mientras estábamos parados en el camino mirándonos el uno al otro y el cielo perfectamente azul), “Es un día tan agradable, ¿por qué no van a dar un largo paseo en bicicleta?”

Hubieras pensado que les pedí que fueran a atrapar un mapache, pelarlo y luego asarlo a la parrilla para la cena.

¡¡Un paseo en bici!! ¡OH, EL HORROR DE TAL COSA!

Incluso fui tan lejos como para darles dinero en efectivo, y decirles que estaría bien si fueran a la tienda de conveniencia de nuestro pequeño pueblo y compraran dulces. y soda. Quiero decir, ¿cómo demonios hay un solo niño en el planeta que se queje y diga “¡Nah!” a esa oferta? Y en mi caso, ¿cómo demonios estaban allí? dos niños que dirían que no a eso?

Oh, tenían todo tipo de excusas …

“Es demasiado caliente.” (Era un día de 72 grados en Florida, y para que conste, crecí en Florida, donde a mediados de julio los paseos en bicicleta de cinco millas al mediodía eran la norma diaria).

“Hay demasiadas colinas y me canso demasiado”. ¿UMM QUE? Tu eres diez años de edad. No hay tal cosa a esa edad que estar demasiado cansado mueva su cuerpo. SIEMPRE.

“No quiero usar este casco”. Lo siento amigo. Use el maldito casco y agradezca que tengamos la tecnología para hacerlo liviano y con superhéroes a un lado. ¿Ves esta cicatriz en mi frente? No quieres uno de esos. Deja de quejarte y úsalo.

“Simplemente no es divertido andar en bicicleta”. Y ahí estaba. Esa declaración justo allí me hizo querer llorar de tristeza por esta generación. ¿Cuándo no fue divertido andar en bicicleta? ¿Cuándo tuvo la oportunidad de sentir el viento en tu cabello, de liberarte de los ojos vigilantes de tus padres, de explorar tu vecindario e ir a donde quieras, por el tiempo que desees, no ser divertido?

¿Cuándo la oportunidad de ser GRATUITO no se volvió divertida?

Crecí en una década que últimamente ve que la mayoría de nuestra generación a menudo se vuelve nostálgica sobre cuánto mejor la tuvimos cuando éramos niños. Lo cual es realmente irónico cuando lo piensas, ¡porque mira lo que los niños tienen hoy! ¡Tienen las mejores y mejores tecnologías de entretenimiento! ¡Tienen televisión en vivo que pueden pausar! ¡Tienen películas a pedido! ¡Tienen la capacidad de escuchar sus canciones favoritas a pedido! El catálogo de información del mundo entero está disponible en la palma de sus manos, no en la ciudad en la biblioteca.

Tienen todo lo que nosotros, como niños en los años 70 y 80, solo podíamos soñar con tener, cosas que parecían sacadas de un Star Trek episodio. Y sin embargo, son exactamente todos esos artilugios, maravillas tecnológicas y pantallas que tienen que han secuestrado inadvertidamente sus libertades, e incluso cualquier deseo por ellos.

Y no son solo los teléfonos inteligentes o las consolas de juegos los que mantienen a los niños de hoy fuera de sus bicicletas. En realidad es esta generación de adultos también. Tomemos, por ejemplo, una escuela en Saratoga Springs, Nueva York, que castigó a un estudiante de secundaria por ir en bicicleta a la escuela. Los funcionarios escolares dijeron que estaba dentro de su derecho decirles a las familias qué tipos de transporte pueden usar para llegar a la escuela, y dado que andar en bicicleta en las carreteras era inherentemente “inseguro”, a los niños nunca se les permitía andar en bicicleta a la escuela. Los funcionarios escolares dijeron que todo se trataba de seguridad, aunque la estadística tras estadística dice lo contrario, y los niños que montan su bicicleta a la escuela tienen muchos más beneficios que riesgos.

Finalmente conseguí a mis hijos en sus bicicletas ese día, y aunque lo que esperaba sería un paseo en bicicleta de dos horas terminó siendo un giro de 20 minutos alrededor de nuestra cuadra, al menos se fueron. Afortunadamente, sus bicicletas están de vuelta en su radar, y poco a poco, planeo extender esos 20 minutos en dos horas, incluso si se necesita un billete de $ 20 y la promesa de la tienda de conveniencia de dulces y refrescos para hacerlo.