Por qué no hacemos cenas familiares en nuestra casa

Por qué no hacemos cenas familiares en nuestra casa

Así es como se ve la cena en mi casa:

Una lasaña vegetal saludable está en el horno. Pero mis dos hijos son muriendo de hambre ahora aunque solo sean las 3:30 p.m. (y sí, les di bocadillos hace una hora para evitar este problema).

Mi hijo mayor se sienta a la mesa con un libro de historietas y pide pasta, pan, realmente, cualquier cosa blanca. Mi hijo menor quiere Goldfish, Pirate’s Booty, cualquier bocadillo salado. No puedo escuchar un gemido hambriento más, así que le doy a mi hijo mayor un tazón pequeño de espagueti sobrante, y le sirvo a mi hijo menor un tazón pequeño de pez dorado.

Mientras estoy cortando pimiento rojo para una ensalada, mi pequeño lo mira y necesita un tazón ahora mismo. No puedo decir que no a un come verduras, así que le doy la mitad de la pimienta. Eso sí, todo lo que come ocurre en el suelo. Dejo sus pequeños cuencos de comida como si estuviera alimentando a un cachorro. Me pone la manga de la sudadera y una especie de pantalón a los pies.

A medida que se acerca a las 4 p.m. (esto es lo que llamamos “la hora de la cena” en mi casa), mi esposo entra por la puerta, hambriento. La lasaña está lista. Como se esperaba, mi hijo mayor no lo tocará. Pero está dispuesto a beber un batido hecho de plátano, mantequilla de maní, leche de almendras y espinacas congeladas. Una vez más, sin decirle que no a un comedor de verduras, lo mezclo para él.

Ahora es la hora de la cena, pero ninguno de los dos tiene mucha hambre. Entonces le di a mi esposo un plato de lasaña y me dispuse a limpiar. Por supuesto, mientras estoy limpiando, mi pequeño niño ve la lasaña y quiere un poco, pero solamente del cuenco de papá. Y el niño grande grita desde la guarida que le gustaría otro plato de pasta y un relleno de batido. La única gracia salvadora es su “por favor” y “¡gracias mamá!”

En ningún momento más de un miembro de mi familia se sentó a la mesa al mismo tiempo, y en ningún momento nadie ha comido al mismo tiempo. Y he preparado al menos cuatro platos o tazones de comida diferentes.

Una hora después de que comenzara la “hora de la cena”, me encierro en el estudio y como un plato de lasaña (calentado en el microondas, muchas gracias).

Todo esto suena un poco loco, ¿verdad? Estresante, revoltoso y totalmente distinto a cómo se supone que una familia debe hacer las comidas juntas. Quiero decir, si hubiera leído esto antes de tener hijos, me habría burlado y estaría un poco horrorizado por esas decisiones de crianza. Tenía ganas de cocinar comidas para mis hijos, sentarme todos juntos en la mesa familiar, tal vez decir una bendición, y luego comer, conversar y reír juntos. Además, presentaba la oportunidad de un tiempo familiar estructurado diario.

De alguna manera, nunca ha funcionado de esa manera. Tal vez lo haga algún día, cuando los niños sean más grandes. Y de vez en cuando tenemos una comida más normal juntos. Pero por lo general, es más o menos así.

Pero estoy de acuerdo con esto, y he aquí por qué.

Primero, por mucho que quiera que mis hijos aprendan sobre la estructura y los límites, también quiero que estén en contacto con su hambre. Los horarios de alimentación son definitivamente útiles para hacer que su día sea coherente, pero con todas las comidas en exceso y la obesidad en nuestro país, prefiero equivocarme al hacer que mis hijos escuchen a sus cuerpos tanto como sea posible cuando se trata de comer. Entonces, mientras trato de mover las cosas en la dirección de las “comidas”, nunca les diré que no coman cuando tienen hambre o que continúen comiendo después de que estén llenos. Además, es normal que los niños tengan comidas más pequeñas y frecuentes que los adultos (sus vientres pequeños son del tamaño de sus pequeños puños).

Además, tengo empatía por su selectividad porque yo también soy exigente. Siempre he tenido fuertes preferencias sobre lo que comeré o no. ¿Por qué debería esperar que mis hijos coman algo que no les parece apetitoso? No esperaría que yo hiciera lo mismo.

Lo más importante, siempre y cuando mis hijos obtengan la nutrición que necesitan en general, está bien si no sucede todo de una vez durante una comida. Mientras mis hijos coman verduras en algún momento durante el día, o al menos algunos días a la semana, estoy bien con eso. A menudo tienen poco interés en las proteínas durante nuestras “comidas”, pero luego se sientan y comen 10 pepitas o un tazón gigante de nueces. Intento ver el valor de todo el día de los alimentos en términos de nutrición, a veces incluso toda la semana.

Por supuesto, puede ser desgarrador para mí (como el que prepara sus comidas y organiza nuestras vidas) tener un horario de comidas tan flojo. Solía ​​quejarme de todo sin fin, y todavía lo hago, con bastante frecuencia. Pero me di cuenta de que parte de mi problema es que estaba comparando nuestras comidas con alguna versión idealizada en mi cabeza de cómo se supone que deben comer los niños.

Los niños son niños, y solo lo son por tanto tiempo. Cuando son pequeños, la vida simplemente será un poco caótica y loca, incluidas las comidas. Esa es la naturaleza de las cosas. Y no conozco a una familia que tenga comidas inmaculadas con sus hijos sentados a la mesa y comiendo comidas perfectamente equilibradas sin argumentos ni sustituciones. Mi forma de hacer las cosas puede ser menos organizada que algunas, pero creo que todos podemos estar de acuerdo en que, como muchos aspectos de la crianza de los hijos, alimentar a los niños casi nunca es simple o directo.

A medida que mis hijos crecen, hay más y más veces que he podido poner algunos platos de comida en la mesa, tener a la mayoría de nosotros sentados y realmente comer juntos. Mi esposo y yo nos miramos incrédulos y sonreímos porque estos tiempos son anomalías. Pero sé que en unos años, habrá más y más veces como esta.

Apuesto a que extrañaré esas locas tardes cuando alimentaba a mis pequeños con cinco comidas diferentes en cinco momentos diferentes. Echaré de menos sus pequeñas manos mientras se meten los espaguetis en la boca. Extrañaré la forma en que pidieron un plato más de “yo-yurta”. Y echaré de menos la forma en que estaban totalmente en su elemento, siendo sus niños pequeños, pegajosos, tontos, hambrientos y salvajes. ¿Sabes que? Ya lo extraño.