Por qué no obligamos a nuestros hijos a dar abrazos

Por qué no obligamos a nuestros hijos a dar abrazos

Mi hija enterró tímidamente su cabeza en mi hombro mientras saludamos a sus abuelos, a quienes no había visto en más de seis meses. Habían estado esperando ansiosamente esta reunión, pero por el momento, ella ni siquiera se sentía remotamente cómoda con ellos.

Sonriendo, la alcanzaron y sentĂ­ sus pequeñas manos hundirse más profundamente en mis omĂłplatos. Me inclinĂ©, como si parte de mĂ­ quisiera entregarla a sus brazos que esperaban, pero simplemente no pude hacerlo. Incluso el incĂłmodo “abrazo grupal” que resultĂł fue una traiciĂłn y una invasiĂłn de su espacio personal. Igual de fuerte fue la sensaciĂłn de haber decepcionado a sus abuelos, de que mi reticencia a sacar a mi hija de mi cuerpo y permitir que la envolvieran con abrazos y besos fue de alguna manera grosera. SonreĂ­ disculpándome, murmurando que pronto se volverĂ­a cálida con ellos, como si fuera mi deber tener un hijo dispuesto y afectuoso para que lo abrazaran. ÂżY si ella nunca quisiera darles un abrazo? ÂżNo serĂ­a monumentalmente decepcionante para ellos, dos personas de 80 años que habĂ­an conducido casi 12 horas para vernos?

Independientemente del factor de decepción, mi esposo y yo hemos decidido que no obligaremos a ninguno de nuestros hijos a abrazar o besar a nadie cuando no quieran, incluidos nosotros. Cuando veo a mi hija retener el cariño de mi esposo, me da vergüenza. Me abraza y besa libremente varias veces al día (la verdad sea dicha, sospecho que está buscando el túnel más cercano al útero), pero hay muchos días en que se niega a abrazar o besar a papá cuando llega a casa del trabajo o antes de acostarse. . Por mucho que lo odie, nunca insistimos en que lo haga.

Al crecer como una linda chica luterana en el Medio Oeste durante la década de 1980, fui alimentado con cortesía y habilidades de cuidado junto con mis Corn Flakes de la mañana. Asegurarme de que otras personas se sientan cómodas es una de mis superpotencias. Fui criado para considerar los sentimientos de otras personas, compartir con mis amigos y considerar las preferencias de los invitados antes que las mías. Yo era la buena chica por excelencia.

Todavía creo firmemente en la bondad, la compasión y el esfuerzo por hacer que las personas se sientan cómodas y bienvenidas. Generalmente soy una persona muy cálida, pero también creo que el insidioso enfoque en usar nuestros cuerpos para hacer que los demás se sientan bien está causando un gran daño a los niños, tanto hombres como mujeres. Forzar a un niño que se retuerce y grita o a un niño malhumorado de 6 años a ser abrazado por alguien que potencialmente eleva su presión arterial y hace que su piel se erice no es la manera de inculcar modales y consideración.

Al enseñarles a nuestros hijos que pueden elegir a quién abrazar, los estamos capacitando para que estén a cargo de sus propios cuerpos en lugar de alentarlos a priorizar los sentimientos de un adulto (u otro niño) por encima de su propia comodidad y seguridad. Tal como lo enseña el taller Parenting Safe Children, permitir que nuestros hijos establezcan sus propios límites en términos de afecto físico es una práctica excelente para ayudarlos a evitar que se conviertan en víctimas de abuso sexual.

ÂżSuena como un tramo? No es. Estas mentalidades profundamente sutiles a menudo son inconscientes, pero son poderosas. Una niña que se preocupa por herir los sentimientos de su primo adolescente si le dice que no puede meterse en la cama para “acurrucarse” con ella, o un niño que deja que la adolescente de al lado le haga cosquillas a pesar de que le incomoda, Es el primer paso para abrir la puerta al abuso. SĂ­, deberĂ­amos aprender a aceptar cortĂ©smente el regalo de cumpleaños que en realidad no nos importa. SĂ­, deberĂ­amos abstenernos de anunciar que la lasaña de tĂ­a Edna tiene un sabor horrible. Pero trazamos la lĂ­nea de sacrificar nuestros propios cuerpos por el placer de otro.

¿Qué pasa si prevenir el abuso sexual es solo uno de los beneficios de enseñar a nuestros hijos que tienen derecho a rechazar el afecto? Inculcar estos valores podría potencialmente empoderar a nuestras hijas para que no tengan relaciones sexuales antes de que realmente quieran, para que no sucumban al horror de decepcionar u ofender a sus novios. Si las jóvenes se socializan para consolar y complacer a otros con sus cuerpos, ¿qué esperanza tienen de rechazar a un adolescente que quiere ir más allá de lo que lo hacen? Quizás al internalizar esta práctica, nuestras chicas reducirán las posibilidades de acostarse con sus jefes para salir adelante. Tal vez incluso dejen de fingir orgasmos o se queden con un hombre a pesar de que es terrible en la cama.

Si podemos dejar de enseñar inconscientemente a nuestros hijos a dejar de lado su propia comodidad, la santidad de sus cuerpos, en favor del orgullo, las preferencias o la felicidad de otra persona, sus relaciones serán más saludables durante toda su vida. Y será significativamente más fácil enseñar a sus propio niños cómo establecer límites físicos saludables.

Con este gesto aparentemente “grosero”, podemos inculcar hábitos más seguros para proteger a nuestros hijos de los depredadores, las relaciones tĂłxicas y sucumbir a los roles de gĂ©nero obsoletos. Puede ser decepcionante para la abuela y el abuelo, pero sobrevivirán aceptando un beso, un saludo o un choca esos cinco por el bien de sus nietos. ÂżY quien sabe? Tal vez la prĂłxima vez mi niña corra directamente a sus brazos, en sus propios tĂ©rminos.