Por qué nuestros niños necesitan aburrirse más a menudo

Por qué nuestros niños necesitan aburrirse más a menudo

El sábado pasado, por algún milagro, no teníamos nada programado para el día. En algún momento a media tarde, encontré a mi hija inclinada sobre su escritorio junto a la ventana, medio adentro, medio fuera de su silla, con la pequeña lengua asomada en concentración. Había empujado la ventana y el aire fresco y la luz del sol entraban a la habitación.

“¿Qué estás haciendo?” Yo le pregunte a ella.

“Eh”. Ella se encogió de hombros. “Estaba aburrido, así que pensé que haría un cómic”.

Me asomé por encima del hombro y vi que había engrapado el papel doblado para hacer un libro y había dibujado dragones con pequeñas burbujas de palabras flotando sobre sus cabezas.

Mi hija estaba en algo.

El aburrimiento engendra creatividad. El aburrimiento es algo bueno, y podríamos usar más.

Cada vez más, hemos comenzado a reconocer el problema de sobreprogramar a nuestros hijos, cómo nuestros planes bien intencionados para enriquecer sus vidas y ofrecer experiencias únicas a menudo terminan produciendo ansiedad innecesaria e inhibiendo el pensamiento independiente.

La crianza de los hijos se ha vuelto francamente competitiva en las últimas dos décadas, y es fácil sentirse culpable si nuestro hijo no participa en al menos algunas actividades. ¿Qué están aprendiendo si solo están pasando el rato en casa? ¿Qué habilidad están desarrollando? ¿Qué clase de padres somos si solo estamos … leyendo un libro un sábado mientras nuestros hijos se las arreglan solos?

Tal vez deberíamos hacer diferentes preguntas: ¿Están nuestros hijos aprendiendo a reflexionar y dirigirse a sí mismos? ¿Saben nuestros hijos cómo manejar un período de tiempo no programado? ¿Son capaces de sufrir un poco de aburrimiento y pensar en algo que hacer por su cuenta? El aburrimiento es útil y bueno para nosotros, y debemos asegurarnos de dar ese regalo a nuestros hijos. Aquí hay algunas razones por las cuales:

1. El aburrimiento estimula la creatividad.

Claro, podemos establecer un proyecto de arte en la cocina y probablemente arrojará resultados que pegaríamos en el refrigerador con un imán. Pero sigue siendo algo nosotros se le ocurrió. Dimos ímpetu y alentamos la acción. No es lo peor que un padre podría hacer por su hijo, pero ¿qué le ocurriría a ese mismo niño si se les permitiera estar tan aburridos que terminaron cavando en el armario de la nave por su cuenta, eligiendo el suyo propio? suministros, creando su propia estación de trabajo, inventando su propia creación? ¿Se limitarían incluso al armario artesanal? ¿O saldrían y recogerían materiales naturales o echarían raíces a través del desorden en el garaje para usarlas? ¿O sería el garaje su patio de recreo en lugar de la mesa de la cocina? Mi hijo, en un ataque de aburrimiento, una vez creó un cuchillo completamente funcional con un bloque de madera, papel de aluminio y pegamento.

2. El aburrimiento es genial para soñar despierto.

Se cree que los sueños nocturnos, del tipo que tenemos cuando dormimos, son la forma en que nuestro cerebro procesa las emociones. Soñar despierto puede hacer lo mismo. Es una forma de resolver los problemas de una manera no amenazante. Reflexionamos sobre las conversaciones que desearíamos haber abordado de manera diferente y, sin querer, creamos un plan para mejorar la próxima vez. Soñamos soluciones o nuevas formas de pensar en problemas que al principio parecen demasiado grandes para manejar. Los niños hacen lo mismo si se les da la oportunidad.

3. El aburrimiento puede aumentar la productividad.

Puede parecer contradictorio, pero cuando estamos aburridos, nuestras mentes a menudo deambulan por tareas que aún tenemos que completar, y sin que nos demos cuenta, organizamos y planificamos formas más eficientes para lograr esa tarea. No solo eso, sino que el aburrimiento es una forma de descanso, y la alta productividad requiere momentos de descanso.

4. El aburrimiento nos enseña a vivir el momento.

Cuando un niño alcanza el estado de aburrimiento más tedioso, cuando sus pensamientos sobre el pasado y el futuro se han agotado, se les deja experimentar el ahora. ¿Con qué frecuencia vives justo en el momento presente? ¿Con qué frecuencia puede decir honestamente que no está reflexionando sobre algo que ya sucedió o planeando algo en el futuro? No es de extrañar que estemos tan ansiosos todo el tiempo. Todos nos beneficiaríamos de aprender a vivir en el momento, pero es especialmente importante para nosotros permitir que nuestros hijos aprendan esto. Y no es algo que pueda enseñarse, tiene que ser experimentado.

5. El aburrimiento enseña paciencia.

Necesitamos permitir que nuestros hijos sepan lo que se siente simplemente … esperar. En un restaurante que espera para sentarse, en el consultorio del médico que espera que le devuelvan la llamada, en la fila esperando para comprar boletos para una película, esperando a un amigo que llega tarde … ¿Recuerdas cuando solíamos tolerar la espera? Nos vimos obligados a leer una revista o conversar con la persona a nuestro lado o simplemente pasar el rato con nuestros pensamientos. No teníamos un dispositivo para ocuparnos.

No es que siempre sea algo terrible usar un dispositivo para pasar el tiempo; por supuesto, nosotros y nuestros hijos haremos esto. Ese es el mundo en el que vivimos ahora, y para sugerir que nunca Usar pantallas para pasar el tiempo no sería realista. Pero nuestros hijos se beneficiarían de aprender a esperar sin la distracción. Hay muy pocas oportunidades para que nuestros hijos experimenten este tipo de paciencia muy simple y tediosa. Tantos deseos en el mundo de hoy se cumplen instantáneamente, y nuestros hijos tienen poca idea de lo que se siente simplemente … esperar. Necesitamos darles esta habilidad.

Entonces, ¿cómo nos liberamos a nosotros mismos y a nuestros hijos del hábito de la actividad constante y aceptamos el aburrimiento?

Bueno, podemos eliminar tantas actividades extracurriculares como queramos, pero si nuestros hijos están constantemente pegados a las pantallas, no se beneficiarán de ese tiempo extra. Es difícil cortar esto. Mis hijos están gloriosamente tranquilos mientras están en pantallas, por lo que es tentador dejarlos jugar todo el día para que pueda hacer las cosas en paz. Además, se quejan cuando les hago bajar.

Sin embargo, hace unos años, instituimos un momento en el medio del día en el que se corta el WiFi. Los fines de semana entre las 11 a.m. y las 4 p.m., mis hijos no tienen acceso a Internet y no están programados. Como se ven obligados a crear su propia obra, estas 5 horas se han convertido en el momento en que son más creativos.

Los niños necesitan experimentar aburrimiento. Aprenderán la paciencia, si nada más, y probablemente tendrán algunas ideas realmente geniales mientras lo hacen.