Preparando a mi hija para la feminidad y todo lo que significa

Preparando a mi hija para la feminidad y todo lo que significa

Me afeito las piernas y no suelo pensarlo mucho. No es solo afeitarme lo que soporto como mi deber, y no soy solo yo quien sin pensar sigue los rituales de la feminidad moderna. Pocos de nosotros cuestionamos externamente por qué ofrecemos nuestro consentimiento mediante el cumplimiento tácito de cera, alterar, blanquear, empujar y pintar nuestros cuerpos hasta la náusea.

Nosotras las mujeres tratamos nuestro ser físico como algo otro, algo separado de nuestros seres internos. Cualquiera sea la cultura o la geografía (dinastía Ming, era eduardiana, tribus Kayan, Hollywood), las mujeres se someten, literalmente, a los caprichos actuales del clan. Ya sea que se trate de un pie, un venenoso polvo de cara con plomo para blanquear la tez, cuellos estirados con anillos de hierro apilados o enormes tetas de plástico, nos mantenemos alejados y sordos a las voces que se retuercen dentro de nosotros que se atreven a preguntar: “¿Por qué? ¿Por qué mi cuerpo se reduce a una cosa para inspección?

En el proceso de apagar nuestras rebeliones silenciosas a medida que aceptamos y seguimos adelante, casi olvidamos lo que es ser una niña preadolescente en la cúspide de este cambio. Solo ahora, cuando mi hija mayor se acerca a los dos dígitos, me preocupa cómo dar las malas noticias. Probablemente, no seré yo quien lo haga. Muy pronto, una chica precozmente sofisticada en su escuela primaria se burlará de ella por tener piernas peludas. Me pasó en quinto grado; para la actriz Kristen Stewart, fue el sexto. Stewart recientemente descrito en Vanity Fair por qué ella todavía está picando por su propio encuentro peludo todos estos años más tarde también.

Y no es culpa de la niña burlona, ​​ni entonces ni ahora. La pobre niña simplemente internalizó la avalancha de mensajes críticos con los que las mujeres son bombardeadas a diario, si no cada hora. Ella puede ser la primera en hacer sonar el silbato en P.E. en clase o en el patio de juegos, burlándose de otra chica con una serie de insultos reveladores: me dijeron: “¡Pareces un gorila!”, pero sabes lo que dicen sobre dispararle al mensajero. Es un objetivo mal dirigido.

Aún así, es divertido: mis dos hijas no piensan en irrumpir en el baño mientras estoy sentada en el inodoro. Me he acostumbrado tanto a la intrusión que ni siquiera parpadeo. Sin embargo, cuando me afeito las piernas y me balanceo al costado de la bañera, encuentro que tiro de la cortina de la ducha y oculto la cuchilla de afeitar en el momento en que las escucho en la puerta porque no quiero tener “la conversación ”Con ellos todavía. No estoy hablando de los pájaros y las abejas, ni de los períodos menstruales ni de los niños. No, no estoy dispuesto a explicar por qué, como mujer, debo eliminar el 70 por ciento de mi vello corporal. Que voy a decir ¿Porque a los hombres no les gusta? ¿Porque el cabello de un chico es fino, pero el de una chica es grosero e inaceptable? ¿Porque las piernas sedosas se ven mucho mejor en una falda de tenis? ¿Qué?

Así que ya puedo escuchar sus preguntas inocentes y de investigación. Pero, ¿cómo les respondo sin cambiar para siempre sus nuevas percepciones de sí mismas, de sus cuerpos y de otras mujeres en el planeta? ¿Cómo no los sexualizo instantáneamente con esta información de una manera en la que están completamente inconscientes en este momento?

Pero es más que eso. Quiero extender su tiempo el mayor tiempo posible no objetos. En este momento, se consideran a sí mismas como “chicas”. Tienen patas que los llevan rápidamente a través de campos de hierba, brazos que atrapan pelotas que rebotan y pies que los ayudan a girar piruetas en la clase de ballet. Sus cuerpos son sus amigos: sus instrumentos, herramientas, extensiones de sus esfuerzos físicos. Por supuesto, entienden que los niños son diferentes: juegan más duro, son un poco más hiperactivos en clase, tal vez, y odian las muñecas American Girl, ese tipo de cosas. Pero la mayoría de las mujeres de 8 o 9 años aún no se ven a sí mismas como parte de una ecuación inversa e ineludible con el sexo opuesto, donde una parte de su autoestima se atribuye a qué tan bien se clasifican en una escala de 1 a 10. ¿Caliente o no? ¿Bonita o de mierda?

Ya viene, y lo odio.

No puedo soportar la idea de que alguna vez medirán su valía a través de los ojos de otra mirada escrutadora. La mirada masculina, incluso cooptada y regurgitada por una niña preadolescente como mi vieja némesis (y también la de Stewart) es como un villano de cómic que dispara rayos láser de sus ojos. Se puede quemar.

Y entonces retrasé lo inevitable. Me afeito las piernas discretamente, ocultando lo que estoy haciendo mientras golpean la puerta. Me afeito porque eso es lo que hacen las mujeres en nuestra cultura. Ajomo mi línea de bikini y elimino todo rastro de cabello debajo de mis axilas. También hago otras cosas que se esperan de mí: hidratar, maquillar, mani-pedis. No todo es desagradable, pero requiere mucho mantenimiento y es obligatorio. Debajo de todo, para ser sincero, solo soy una persona que preferiría pasar mi precioso tiempo libre concentrándome en otras cosas además de mi mantenimiento corporal, como escribir publicaciones como esta o pintar un retrato. , o incluso disfrutar de un placer culpable como ver una mala película B un martes por la tarde. Pero, oh, mierda! Tengo rastrojo. Mejor lidiar con eso antes de ponerse un par de pantalones cortos.

Soy demasiado cobarde para resistir el maremoto de la convención social. En la universidad, hace más de 20 años, había un montón de chicas hippies que se negaban a afeitarse, que gritaban con rabia que era sexista, degradante, incluso médicamente cuestionable, restos de una era más feminista, tal vez. Pero ya no veo a muchas de esas jóvenes protestantes por ahí, ni en los campus ni en mi círculo íntimo contemporáneo. La presión es demasiado intensa para resistir, supongo. Todos, al final, necesitamos que otros aprueben nuestra apariencia y nuestras elecciones, ¿no? Y al igual que las madres de los talibanes, nos mantenemos en línea con los comentarios por debajo del aliento, si no con fuerza, con caprichos, con gestos de desaprobación de la cabeza, ya sea que estemos molestando el atuendo triste de alguna mujer, su color deslucido. lápiz labial o notar cuán escamosas son sus pantorrillas. Nos hemos convertido en parte del problema, esta devolución del poder de las niñas a la inseguridad femenina. Parece que ninguno de nosotros quiere estar atrapado en una situación difícil.

Pero eso no significa que no deseo que mis hijas continúen relacionándose con sus cuerpos como máquinas poderosas diseñadas para llevarlas a lugares, en lugar de un par de piernas lisas que simplemente brillan, o caras en polvo hechas para preen, creadas simplemente para que otros lo califiquen, insulten o admiren. Son mucho más que eso, incluso si nuestros rituales los reducen, y al resto de nosotros, a mucho menos.

Esta historia fue publicada originalmente en The Conversation With Amanda de Cadenet.