Pueden ser dulces ahora, pero no duran

Pueden ser dulces ahora, pero no duran

A los padres de bebés y niños pequeños:

Ese chico tuyo seguro es lindo. Me encanta la forma en que te sonríe con adoración, y la forma en que te abraza fuerte alrededor del cuello cuando la dejas en el preescolar. Ella es tan preciosa cuando mira tu dirección mientras colorea, buscando tu aprobación. Y es más que entrañable cuando te lanza besos cuando tú y tu cónyuge se van a una cita nocturna.

Estoy aquí para decirte que, en algún momento, ese adorable, adorable y querido hijo se volverá contra ti. Ni siquiera te darás cuenta de que viene, pero ese chico te va a decir que te vayas a la mierda. Lo sé porque me pasó a mí: la adolescencia y la adolescencia te golpearán en la cara.

Lo veo mirando fotos antiguas, pero también recuerdo la admiración y el deleite de mis hijos conmigo. Como cuando los llevé al divertido restaurante donde la comida es entregada por un tren choo-choo que rodea el mostrador. O cuando les conté una historia sobre mi hermano disparándome en la rodilla con una flecha cuando tenía 11 años. En realidad escucharon y querían que se repitiera la historia, especialmente la parte hilarante sobre mi madre burlándose de mi lesión. Recuerdo su deleite en encontrar huellas de conejito de Pascua en la casa que había creado meticulosamente con talco para bebés y las yemas de mis dedos estratégicamente ubicadas. Hombre, en aquellos días, yo era la estrella de rock familiar. No pude hacer nada malo.

Pero cuando cumplieron unos 12 años, de repente fui de diva a idiota. Nadie te prepara para este desarrollo como padre. Se agita como un microburst en un día soleado, dejando un camino de destrucción y ruina. Las historias que alguna vez fueron tan divertidas y que te rogaron que volvieras a contar ahora se encuentran con: “Mamá, ya he escuchado eso un millón de veces antes”. Sus sabios consejos sobre la escuela y los acosadores y las novias se encuentran con los ojos en blanco y “simplemente no entiendes”, a pesar de que has pasado por toda la experiencia de la escuela secundaria. Su elogio por el objetivo alcanzado, el proyecto de arte otorgado, el examen de matemáticas aprobado – elogio que solía provocar sonrisas de felicidad – ahora se descarta sumariamente con burlas y “lo que sea”.

Empeora cuando entran en la adolescencia, lamento decirlo. Desafortunadamente, la crueldad y el rencor se reparten con abandono. Nadie te advierte que tu corazón se romperá un poco cuando tu hija se burle de tu sugerencia de vestimenta. Nadie te notifica que sentirás dolor real cuando tu hijo te diga que te ocupes de tus propios asuntos. Nadie puede prepararte para el día en que tu hijo te hará llorar cuando te llame perra porque no pagarás por arreglar la pantalla de su teléfono celular.

Los expertos en desarrollo infantil dicen que este tipo de comportamiento es natural, y es una forma de comenzar a separarse de los padres. Que los niños se independicen es el deseo y el sueño de todos los padres en todas partes, pero ¿tiene que estar tan lleno de lágrimas y desordenado?

Los amigos y familiares que son un poco mayores que nosotros nos dicen que las cosas mejoran, eventualmente. Un amigo me contó cómo se sorprendió cuando su hijo se acercó a él y le pidió consejo sobre una casa que quería comprar. Otra amiga se sorprendió cuando su hija quería su honesta opinión y crítica en un artículo que escribió para una clase universitaria. Yo, por mi parte, me desmayaré como una soltera borracha el día que mis hijos vengan a pedirme consejo.

Entonces, los padres de bebés y niños pequeños, disfrutan del sol de veneración y amor mientras dura. Caerás en desgracia en unos pocos años y serás relegado al geekdom si tienes suerte, o persona non grata si no estás.

Has sido advertido. De nada.