¿Realmente deberíamos llevarnos la tarea?

¿Realmente deberíamos llevarnos la tarea?

Este agosto, Brandy Young, una maestra de segundo grado, escribió una nota a los padres de sus alumnos que no les pediría que hicieran la tarea. En él, ella dijo: “La investigación no ha podido demostrar que la tarea mejora el rendimiento de los estudiantes. Por el contrario, le pido que pase las tardes haciendo cosas que se correlacionan con el éxito de los estudiantes. Cenen en familia, lean juntos, jueguen afuera y acuesten a su hijo temprano ”.

Soy el padre de dos niños de primaria, uno en segundo grado y el otro en cuarto. También soy un educador a nivel universitario. Comencé a trabajar con estudiantes universitarios como asistente de posgrado en Minnesota en 2009. Ahora trabajo en Oregon, y he trabajado en una variedad de puestos diferentes a lo largo de los años (todos ellos en universidades estatales).

He sido instructor y he trabajado como consejero académico y coordinador de recursos de aprendizaje. He coordinado numerosos programas de transición de verano que cierran la brecha entre la escuela secundaria y la universidad. También he trabajado con una amplia gama de estudiantes, desde personas de bajos ingresos hasta de primera generación, de clase alta, estudiantes atletas o con baja representación, y puedo decir que he notado una tendencia.

Cada año, parece que más de los estudiantes de primer año con los que trabajo luchan por comprender las demandas del trabajo fuera del aula. De hecho, diría que muchos de los estudiantes con los que he trabajado en los últimos años luchan con la idea del trabajo en general.

Aquí mismo, me gustaría decir que nunca he hecho una investigación cuantificable sobre este tema. Todo esto se basa en trabajar y observar a una variedad de estudiantes durante varios años. Esta es simplemente la opinión de un educador universitario que está preocupado de que sus hijos no abandonen el sistema de educación pública con las habilidades necesarias para salir bien en la universidad, y la mayor parte de esa ansiedad proviene de ver a numerosos estudiantes ir a la universidad y luchar, no porque no son lo suficientemente inteligentes, pero debido a que luchan con la cantidad de esfuerzo que necesitan poner en sus clases universitarias para tener éxito.

No voy a tratar de refutar lo que la Sra. Young dijo en su carta: “La investigación no ha podido demostrar que la tarea mejora el rendimiento de los estudiantes”. Desde mi punto de vista, entre los estudiantes de primaria, esto es cierto. También soy consciente de que algunos estudios muestran que la tarea a una edad temprana puede causar fatiga física y emocional, alimentar actitudes negativas sobre el aprendizaje y limitar el tiempo libre para los niños.

Pero lo que también sé es que las cosas son diferentes de cuando era niño. Me crié en los años 80 en el centro de Utah en una parcela de un acre de tierras de cultivo junto a la granja de carne de mi abuelo. Crecer significaba pasar dos horas cortando el césped. A veces significaba reparar rejas. A veces significaba pastorear ganado. Había mucho trabajo por hacer, sin duda. Al crecer, estaba rodeado de gente trabajadora. Podía mirar por la ventana de nuestra cocina y ver a mi abuelo atendiendo el agua de riego, sudando empapando el frente de su camisa de poliéster y el borde de su sombrero de vaquero. Y cada vez que me pidieron que trabajara como joven, en la escuela primaria, en la escuela secundaria u otra, experimenté una actitud negativa y un tiempo de ocio limitado. Me describiría como un niño perezoso. Pero pensar en retrospectiva, ser empujado a trabajar de niño me ayudó a aprender cómo trabajar como estudiante universitario y como adulto.

Pero aquí yace el problema con mis hijos. Vivimos en un suburbio en un octavo de un acre. No criamos ganado. Tenemos un pequeño jardin. Los niños tienen quehaceres. Tenemos un gato al que tienden. Limpian sus habitaciones y aspiran la furgoneta. Limpian y sacan las malas hierbas y ayudan a cosechar las verduras en el otoño, pero en comparación con mi infancia, realmente no hay mucho que hacer. Ninguno de mis hijos sabe realmente lo que significa trabajar con las manos o hacer lo que mi abuelo habría llamado “trabajo real”.

Pero la realidad es, ¿cuál es el “trabajo real” de su época? ¿Funciona en los campos? Cuando mi padre creció, la universidad no era tan importante, pero sí una fuerte ética de trabajo. Era muy importante para él aprender un oficio, dominarlo y trabajar cada día, largo y duro, con sus manos. Pero ahora, la universidad es sumamente importante para ganarse un salario digno.

Pero en algún momento de la transición de los niños que trabajan con sus manos después de la escuela a trabajar con sus mentes, me pregunto si hemos perdido algo. Si perdemos lo que significa trabajar duro y por mucho tiempo.

Y cuando pienso en eso, honestamente me pregunto si quitar la tarea, independientemente de la edad, es la mejor opción para los niños.

Esto no quiere decir que no pelee con mis hijos para hacer su tarea. En este momento, mi hija es básicamente una profesional en clavar los talones. Pero sus argumentos son muy similares a los que tuve con mis padres sobre cortar el césped o ayudar a mi abuelo a marcar y descortezar un nuevo cargamento de ganado. No quise hacerlo. Yo quería ver televisión.

Ahora mis hijos quieren jugar sus tabletas.

Diré con total sinceridad: no sé cuánta tarea es demasiado para los niños de primaria. Puede ser la regla de los 10 minutos. Puede ser más que eso. Pero lo que sí sé es que poner el listón a cero me preocupa, particularmente cuando pienso en la variedad de estudiantes universitarios con los que he trabajado y cómo algunos necesitan mucho más tiempo que otros para dominar un concepto.

Todo esto me preocupa de que mis hijos ingresen a la universidad, incluso menos preparados para trabajar fuera del aula que los estudiantes de primer año con los que estoy trabajando ahora.

En una época en la que se valora la arena, quiero que mis hijos sepan cómo trabajar. Quiero que sepan cómo concentrarse. Quiero que sepan cómo luchar con un problema. Quiero que sepan que tan poco éxito académico tiene que ver con la inteligencia, sino con el trabajo duro. Y lo más importante, quiero que entiendan que el aprendizaje no termina cuando suena la campana de la clase. Termina con dominar un concepto. Y para hacer eso, quiero que mis hijos hagan la tarea.

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