Respeto la autonomía de mis hijos, pero me niego a ser un empujador

Respeto la autonomía de mis hijos, pero me niego a ser un empujador

“Por que yo dije.”

He recurrido a esta frase muchas veces en mis momentos de crianza “Lo he tenido hasta aquí”. No me arrepiento de los momentos en que lo dije, aunque la frase suene autoritaria. Eso es porque cuando digo “porque lo dije”, ya he explicado el razonamiento detrás de mis reglas. Ya les he dado opciones a mis hijos. Ya he ofrecido oportunidades de compromiso. Cuando finalmente exploto “porque lo dije”, es porque me he visto obligado a dibujar una línea en la arena. El contexto lo es todo.

Si tuviera que sacar “porque lo dije” en la primera instancia de preguntas de mis hijos, sería diferente. Eso sería autoritario y no haría nada para enseñarles a mis hijos autonomía o independencia. Enseñar obediencia ciega definitivamente no es mi objetivo como padre, pero mis hijos tampoco dirigen el programa.

Soy un padre autoritario. Los expertos definen la crianza autoritaria como “un enfoque para la crianza de los hijos que combina calidez, sensibilidad y el establecimiento de límites”.

Eso significa escuchar a nuestros hijos cuando expresan sus deseos, inquietudes o insatisfacción con cómo va algo. Pero eso no significa que siempre obtendrán lo que quieren. Ahí es donde entran los “límites”. Si me pillas ladrando “porque así lo dije”, a mi hijo, estás siendo testigo de cómo establezco un límite. Hemos tenido la discusión, he escuchado lo que mi hijo tenía que decir, y ahora estoy ejerciendo mi autoridad como padre y decidiendo dónde termina la negociación.

La crianza autoritaria es diferente. Está marcado por reglas no negociables y castigos severos cuando esas reglas no se siguen perfectamente. Al crecer, tuve una buena amiga con padres autoritarios. Ella nunca podría hacer nada para satisfacción de sus padres. Ella siempre estaba castigada, siempre trabajando en una lista interminable de tareas que eran castigos a las tareas que no hacía bien en primer lugar. Ella no tuvo mucha infancia. Mis padres tenían autoridad. Ambos grupos de padres dijeron “porque yo lo dije”, pero en contextos muy diferentes.

Primer plano del bebé con el padre
Willie B. Thomas / Getty

Hay reglas que mis hijos deben seguir, pero las reglas incluyen flexibilidad sobre cómo se siguen. Por ejemplo, hace unos meses, cuando estábamos conduciendo a casa desde la escuela, Lucas, mi hijo de 13 años, anunció que iba a dejar la guitarra. Lo había mencionado un par de veces de pasada, por lo general me daba la sensación de que simplemente no tenía ganas de ir a su clase de guitarra ese día porque prefería pasar el rato en casa. Pero él ha estado tocando la guitarra durante cinco años y se ha vuelto realmente bueno, así que mi impulso fue decirle que no tenía permitido dejar la guitarra. De ninguna manera su padre y yo pagamos todas esas lecciones solo para que él lo deseche todo.

En cambio, tomé algunas respiraciones profundas. Me recordé que era justo después de la escuela y Lucas estaba hambriento y cansado y no quería ir a ningún lado ese día, ni a su clase de guitarra ni a ningún otro lado. Dejé su anuncio en el aire por un minuto. Luego le dije que pensaba que sería una lástima que dejara la guitarra ahora, justo cuando se estaba volviendo tan bueno. Le dije que había conocido a muchas personas que habían dejado el piano o la guitarra justo cuando comenzaban a hacer música de verdad, y en la edad adulta lo lamentaron mucho.

“Imagina lo genial que sería”, dije, “estar en un viaje de campamento con tus amigos y poder sacar tu guitarra y tocar en la fogata. O para tocar en una banda. O jugar para tus futuros hijos algún día “.

Pero le dije que, después de pensar durante unas semanas, que realmente quería dejar la guitarra, respetaría su decisión. No lo obligaría a hacer algo que no quería hacer. Como maestra de violín, personalmente he sido testigo de lo improductivo que es intentar obligar a un niño a comprometerse con algo que odia.

Pero también agregué una advertencia, y aquí es donde entra la parte autoritaria. Aunque no obligaría a Lucas a quedarse con la guitarra, se le exigiría que eligiera otra cosa. Otro instrumento, un deporte, un club, lo que sea. Algo para mantenerlo ocupado después de la escuela y darle metas para trabajar. Y hasta ahora, ha optado por quedarse con la guitarra. (¡Puntuación!)

La crianza autoritaria no se trata de controlar cada detalle. Se trata de ser flexible, preocuparse por los pensamientos y sentimientos de su hijo y saber qué batallas luchar. Los expertos en desarrollo infantil coinciden en que de los cuatro estilos de crianza de los hijos: autoritario, autoritario, permisivo y negligente, ese autoritario es el mejor para producir niños independientes, socialmente seguros, respetuosos y académicamente exitosos. Los niños con padres autorizados también son “menos propensos a reportar depresión y ansiedad, y menos propensos a participar en conductas antisociales como la delincuencia y el uso de drogas”.

El enfoque autoritario de mi hijo que quería dejar la guitarra no le habría importado su opinión. Simplemente le habría exigido que continuara aprendiendo guitarra, le gustara o no. Habría asumido que yo, como su padre, sabía lo que necesitaba y quería mejor que él, y habría eliminado cualquier posibilidad que tenía de considerar el asunto por sí mismo y tomar una decisión informada.

El impulso de Lucas de dejar la guitarra no fue una situación “porque yo lo dije”. Era un momento para dar un paso atrás y ofrecerle algo de espacio para pensar realmente en lo que estaba proponiendo. Estoy aliviado y feliz de que haya elegido quedarse con la guitarra, pero la verdad es que, como padre autoritario, pero no autoritario, si finalmente decide renunciar, no lo detendría. Pero lo haría elegir otra cosa.

Porque soy la mamá, y lo dije.