Sin horarios de inicio de clases, mis hijos se están convirtiendo en vampiros

Sin horarios de inicio de clases, mis hijos se están convirtiendo en vampiros

Mi hijo de 13 años bajó las escaleras casi a la hora del almuerzo hoy. Su hermano menor todavía estaba profundamente dormido. Hace solo unos meses, a las 8:00 a.m. se consideraba “dormir” para mi hijo adolescente. Pero ahora, a menudo estoy despierto durante horas antes que nuestros hijos, algo que parecía una fantasía hace unos años cuando estábamos hasta las rodillas en las mañanas tempranas y la privación del sueño.

Cada día, se vuelve cada vez más claro que mi familia se está convirtiendo en vampiros. Después de que las escuelas cerraron y nos dimos cuenta de que ya no necesitábamos despertarnos a tiempo para compartir el viaje y las campanas de la escuela, la hora de acostarse comenzó a cambiar más tarde. Y después. Y después. Hasta que finalmente “la hora de acostarse” se convirtió en una ventana de dos horas que técnicamente sucedió una vez que el reloj había cambiado a las horas de la mañana.

Debido a estos nuevos hábitos de sueño, nuestro día entero ha cambiado. El desayuno es ahora al mediodía. El almuerzo es alrededor de las 4, y la cena es a las 8 o 9. Mi día de trabajo ocurre en trozos a lo largo del día, y a menudo miro el reloj sorprendido para encontrar que ya son las 5 p.m. ¿Dónde diablos fue el día? Bueno, cuando no comienzas el día hasta la tarde, los números en un reloj parecen no tener sentido.

Hace unos meses, nuestros patrones de sueño tipo vampiro habrían parecido imposibles, pero todos prosperamos con esta nueva rutina. Mi esposo, un noctámbulo extremo, está encantado de que la rutina de nuestros hijos ahora coincida más con la suya. Soy más una persona mañanera, así que me encantan las horas adicionales de la mañana cuando la casa está tranquila y puedo hacer ejercicio, hacer algo de trabajo o simplemente escucharme pensar. Pero, sobre todo, beneficia a mis hijos porque finalmente pueden dormir lo que necesitan de la forma en que lo necesitan.

Uno podría pensar que a medida que envejece, menos sueño necesita. Después de todo, un niño de cinco años necesita dormir menos que un niño pequeño, que necesita dormir menos que un recién nacido. Pero esa tendencia se invierte durante la adolescencia. Según el pediatra de Johns Hopkins, Michael Crocetti, M.D., M.P.H. , los adolescentes necesitan 9-9.5 horas de sueño por noche, aproximadamente una hora o más de lo que necesitan los niños de 10 años. Este sueño adicional es necesario debido a los cambios masivos que se producen en sus mentes y cuerpos. “Los adolescentes están pasando por una segunda etapa de desarrollo de la maduración cognitiva”, explica Crocetti.

Los adolescentes no solo necesitan dormir más, sino que también necesitan dormir de diferentes maneras. “Los adolescentes experimentan un cambio natural en el ritmo circadiano”, dijo Laura Sterni, M.D., directora del Centro de sueño pediátrico Johns Hopkins y profesora asociada de pediatría.

Según la National Sleep Foundation, “los patrones de sueño biológico cambian hacia tiempos más tardíos tanto para dormir como para despertarse durante la adolescencia, lo que significa que es natural no poder conciliar el sueño antes de las 11:00 pm”.

Esta es la razón por la cual los expertos en salud, y muchos padres, han estado presionando para que la escuela comience más tarde para los estudiantes de secundaria y preparatoria. Steven Lockley, PhD, un experto en sueño y profesor asociado de medicina en la Facultad de medicina de Harvard, ha dicho que los horarios de inicio de la escuela contribuyen a la “pérdida de sueño irrecuperable” para los adolescentes, lo que es un peligro para su salud. Pero con el aprendizaje remoto, los “tiempos de inicio” se crean en gran medida de forma individual, lo que significa que los niños ahora pueden dormir lo que antes se estaban perdiendo. Y nosotros los padres incluso podríamos “dormir” un poco nosotros mismos (incluso si “dormir en” significa despertarse a las 8 a.m. en lugar de las 5:30 a.m. habituales).

La mayor parte de la pandemia de coronavirus ha sido devastadora y traumática, y no quiero minimizar eso. Pero si estamos buscando revestimientos plateados, este podría ser uno de ellos. En lugar de luchar para que mis hijos se acuesten alrededor de las 9 o 9:30 para que puedan dormir lo suficiente, ahora pueden dormir cuando están cansados ​​y despertarse cuando descansan. Sin los despertares tempranos de la mañana para la escuela, pueden despertarse de forma natural y lenta. Y todos estamos de mejor humor por eso.

Por supuesto, hemos tenido que establecer algunos parámetros en sus hábitos de sueño de vampiros. De lo contrario, podrían permanecer despiertos literalmente toda la noche y tener dolores totales en el culo al día siguiente. Pero en su mayor parte, está funcionando bien para nosotros. Claro, tendremos que cambiar nuestros horarios nuevamente si y cuando se reanuda la escuela, pero quién sabe cuándo será. Hasta entonces, seguiremos haciendo lo que está funcionando, lo que, para nosotros, significa convertirse en una familia de vampiros (sin la succión de sangre, por supuesto).