Tenemos que comenzar a abordar las necesidades emocionales de nuestros niños

Tenemos que comenzar a abordar las necesidades emocionales de nuestros niños

No es ningún secreto que los adultos estamos perjudicando mucho a nuestros niños en términos de apoyo emocional. Durante mucho tiempo, la sociedad les ha dicho a los niños que tienen que ser “duros” y “fuertes”, y que mostrar emociones es “débil” y “femenino”. Esto a menudo hace que no sepan expresar emociones como tristeza y disgusto porque se les ha enseñado a suprimir esas emociones. Y todos sabemos que reprimir nuestras emociones nunca es algo bueno.

La investigación muestra que los niños realmente necesitan más apoyo emocional que las niñas, pero debido a las expectativas sociales y los estereotipos de género, no se lo estamos dando. Existen diferencias biológicas entre las formas en que se desarrollan los cerebros de los niños y las niñas. De hecho, los niños son más vulnerables emocionalmente mientras están en el útero.

Pero, por alguna razón, no estamos hablando lo suficiente sobre esas diferencias, a pesar de que son la hoja de ruta para el tipo de apoyo emocional que debería estar dando a nuestros muchachos. Porque cada vez es más claro que si no lo hacemos, continuaremos poniendo a nuestros niños en peligro.

Según un estudio de Sebastian Kraemer, “The Fragile Male”, que se publicó en 2000, los hombres están en desventaja desde la concepción, mucho antes de que las construcciones sociales tengan la oportunidad de entrar en juego. Según su estudio, los embriones masculinos son más vulnerables al estrés materno, y los fetos masculinos son más susceptibles a cosas como la parálisis cerebral. Los machos tienen más probabilidades de nacer prematuramente, y los nacidos muertos son más comunes.

Después del nacimiento, es mucho más probable que exhiban altos niveles de cortisol (la hormona del estrés) en las evaluaciones neonatales. También son más vulnerables a los traumas al nacer y a los cuidados que no responden, lo que podría dejarlos angustiados. Y al nacer, sus cerebros están menos desarrollados que las niñas hasta por seis semanas. Los niños continúan desarrollándose a un ritmo más lento que las niñas, incluso a medida que crecen. Kraemer señala: “El cuidado de los niños generalmente es más difícil y, por lo tanto, es más probable que salga mal, lo que se suma a los déficits ya existentes antes del nacimiento”.

Los niños a veces parecen criaturas salvajes: son ruidosos, bulliciosos, se mueven constantemente, y puede ser agotador, incluso en esos primeros meses. Pero en su artículo, “Todos nuestros hijos: la neurobiología del desarrollo y la neuroendocrinología de niños en riesgo”, el Dr. Allan Schore, de la Facultad de medicina David Geffen de la UCLA, señala la importancia de que los niños pequeños formen relaciones positivas con sus padres y / o cuidador en su desarrollo y fortaleza emocional.

“A la luz de la maduración más lenta del cerebro del bebé varón, la función segura de regulación del apego de la madre como un regulador de afecto sensible e interactivo de su cerebro derecho inmaduro en el primer año es esencial para el desarrollo socioemocional masculino óptimo”, dice. En otras palabras, es imprescindible pasar tiempo uniéndose a su bebé, abrazándolo tanto como pueda y asegurándose de que esté allí para ayudarlo cuando lo necesite.

“A los niños pequeños se les enseña temprano que expresar sus emociones es tabú. Esto causa un daño a largo plazo en sus relaciones entre ellos y con personas de otros géneros ”, dice Jessica Raven, directora ejecutiva de Acción Colectiva por Espacios Seguros, en una entrevista con HuffPost Canadá. Suscribirse a estas creencias arcaicas sobre cómo se supone que un niño maneja sus sentimientos es lo que los lleva a no tener una salida adecuada para ellos.

Esta es una de las muchas formas en que el patriarcado también perjudica a los hombres, pero han sido condicionados a creer que es normal. Las emociones son algo humano, no de género. Como padre de un niño, es fácil caer en esas trampas de género, como “los niños grandes no lloran”.

Pero la única forma de superarlos es que nosotros, como padres, cambiemos activamente la conversación. Mi hijo llora con bastante facilidad, y definitivamente puede ser difícil, pero también sé que es importante darle el espacio para tener esos sentimientos. Bajar a su nivel, emocional y físicamente. Cuando mi hijo llora, me arrodillo, así que lo miro a los ojos y le digo algo como: “Entiendo que estás molesto, ¿cómo puedo ayudar?” Entonces hacerlo. Hacer que tomen algunas respiraciones relajantes ayuda y, a veces, solo hay que dejarlos llorar.

Al no reconocer que los niños tienen sentimientos, y al saber cómo darles las vías adecuadas para explorar esas emociones complejas que los hacen humanos, solo los estamos configurando para seguir repitiendo un ciclo condenatorio de masculinidad y opresión tóxicas. En este momento, hay suficiente evidencia científica (sin mencionar el sentido común) para decirnos que estas cosas son muy reales y muy importantes para criar niños sanos y completos. Si amas a tu hijo, deja de tratar de convertirlo en un tipo duro y dale el espacio para ser una persona completamente formada y emocionalmente segura.