The View From Overseas: Parenting The Foreign Service Child

The View From Overseas: Parenting The Foreign Service Child

“Tienes tu pasaporte diplomático y tu pasaporte regular, ¿verdad?” Le pregunté la noche antes de que estaba programado para dejarme.

“Mooommmm”, mi joven de 15 años gimió y puso los ojos en blanco. “He hecho esto antes, ¿recuerdas?”

Esta mañana, se va de Moscú, donde vivimos, y vuela a Rumania con el equipo de béisbol de su escuela, sin mí.

Tiene razón: ya ha hecho esto antes. Como estudiante de una escuela internacional, ha estado viajando a través de las fronteras del país sin sus padres desde que llegó al sexto grado. Ha estado en todo tipo de lugares, desde Dubai hasta Singapur, sin que yo esté esperando para administrar sus pasaportes o localizar el baño más cercano. Entonces sé, al menos en un nivel intelectual, que es capaz de empacar y llegar a donde necesita ir. Pero de alguna manera no puedo entender el hecho de que este pequeño niño mío puede hacer estas cosas sin mí.

La primera vez que volé en un avión era un estudiante universitario de 20 años, con destino a un semestre en el extranjero. La seguridad fue lo que era entonces, mis padres pudieron acompañarme hasta la puerta del aeropuerto internacional de Los Ángeles y decir adiós al avión cuando se alejó.

Mi hijo de 15 años, el mayor de cuatro, ha crecido de manera diferente. Como hijo de un diplomático, tiene dos pasaportes: el diplomático para usar en el extranjero y el regular para usar cuando regrese “a casa” a los Estados Unidos. Abordó su primer avión a las 5 semanas de edad. No sé cuántos países ha visitado ya. ¿15? 20? Sin embargo, todavía no me gusta ponerlo en un avión sin mí. Destroza la ilusión de que puedo mantenerlo a salvo.

Los niños diplomáticos son diferentes. Son capaces de leer el lenguaje corporal de una manera que los niños normales normalmente no pueden. Tienen que aprender a hacer esto cuando cambian de escuela con tanta frecuencia y se hacen amigos con tantos niños no estadounidenses. Por lo general, también son bastante inteligentes sobre el mundo. Mis hijos pueden encontrar Palestina en un mapa y decirle las razones por las que es posible que no lo vea en algunos mapas. Pueden navegar en el metro de Moscú solos. Pueden pedir sándwiches de falafel, en árabe, en Amman o Jerusalén. A veces me sorprende lo que pueden hacer, cosas que todavía me aterrorizan, su madre menos aventurera, a veces. Estoy asombrado y orgulloso.

Pero hay otras cosas más simples que no pueden hacer.

No pueden marcar su altura año tras año en la pared de un dormitorio. No pueden nombrar a su mejor amigo, con el que han estado en la escuela durante los últimos 10 años, porque pierden a sus amigos con cada rotación de verano, y los mejores amigos a menudo se alejan medio mundo. No pueden programar pijamadas de fin de semana con sus abuelos y primos. No pueden andar en patinetas afuera, sin aceras en el poste, tal vez, o demasiado riesgo de terrorismo.

Me pregunto mientras veo crecer a mis cuatro hijos: Vale la pena? Claro, han caminado por la Gran Muralla China. Han sumergido los dedos de los pies en el Mar Mediterráneo, nadando en el Mar Rojo, flotando en el Mar Muerto. Han bajado en trineo por los glaciares, han montado camellos y han mirado el techo de la iglesia de Santa Sofía. Se han dado la mano con presidentes y secretarios de estado.

Pero también se encogieron en el refugio después de que sonó la alarma de la embajada. Han sollozado mientras se abrazaron a sus amigos para siempre. Han visto con miedo cómo su padre, un agente especial del Servicio de Seguridad Diplomática del Departamento de Estado, salió corriendo para detener a un intruso que llegó al complejo de la embajada. Han sido desafiados en la escuela por otros estudiantes a quienes no les gustaban los estadounidenses. Han visto a su padre abordar un avión con destino a Iraq, preocupándose por cuándo volverá o si volverá.

¿Vale la pena la compensación? Cuando crezcan, ¿mirarán hacia atrás y pensarán en lo bueno, o se quejarán de perderse una infancia “normal”?

No hay forma de saberlo, no realmente. Puedo ver que estoy criando niños inteligentes y seguros que podrán crecer como adultos en entornos complejos, multinacionales y multilingües. Estos son niños que no piensan dos veces antes de volar a Kuwait para jugar béisbol. Pero también veo que estoy criando niños con defectos y cicatrices que tienen pesadillas sobre perder a su padre ante los terroristas y que ya han aprendido demasiado en sus horas de vigilia sobre el amor y la pérdida.

Me deja ahora, este primer hijo mío. Solo tiene 15 años y está demasiado lejos para que yo intervenga si se mete en problemas. A veces parece que la vida de servicio exterior que estamos viviendo ya me ha hecho superfluo. No hace muchos años, este niño voló a Kazajstán arrastrando un equipaje de mano Thomas the Tank Engine detrás de él. Hoy empacó su propia maleta y salió solo por la puerta principal, en dirección al aeropuerto.

Estaba caminando por la casa vacía cuando escuché el zumbido de mi teléfono celular.

“Mamá”, decía el texto, “lo olvidé. ¿Utilizo mi pasaporte diplomático o el regular?

Supongo que todavía me necesita después de todo.