Una carta de agradecimiento a Simone Biles, por inspirar a las chicas “pequeñas”

Una carta de agradecimiento a Simone Biles, por inspirar a las chicas

Querida Simone Biles,

Mi hija te escribiría a ti misma, pero tiene 5 años y todavía está aprendiendo las últimas letras del alfabeto. Probablemente solo estés comenzando a comprender realmente lo que es ser una de las personas más famosas del planeta. Solo quería decirte lo que significas para una niña.

Juniper nació a las 23 semanas. Eso es apenas la mitad del embarazo. Pesaba poco más de una libra y pasó 196 días en una unidad de cuidados intensivos neonatales. No se esperaba que viviera o caminara. Era la persona más pequeña que había visto en mi vida, y la más fuerte. Ella aguantó, a pesar de que no podía ver porque tenía los ojos cerrados.

Aunque pasaron meses hasta que experimentó algo más que pinchazos de aguja y aislamiento y dolor, algo dentro de ella la hizo luchar por una vida que no podía imaginar. Ella me enseñó muchas cosas, pero la primera fue quién era ella en su núcleo básico.

Comenzó la gimnasia a los 2 años, porque como tú, ella nunca podía quedarse quieta. Ella tiene algún tipo de fuerza loca en la parte superior del cuerpo prematuro y la falta de coordinación de un niño en edad preescolar. Ella camina sobre sus manos. Se lanza de cada superficie que puede alcanzar. Ella vuela; ella se cae; ella rebota; ella ríe; ella lo vuelve a hacer.

“Mira”, dice ella. “Puede que estés enojado, pero esto podría ser increíble”.

KELLEY BENHAM FRANCÉS Kelley Benham Francés

Enebro, 2015

Ella es pequeña, y a su edad eso realmente importa. “¿Cuándo voy a ser grande?” ella pregunta en su pequeña voz. La verdad es que los médicos dicen que siempre será pequeña. Dicen que no alcanzará los 5 pies.

Kelley Benham French Kelley Benham Francés

Primer día de preescolar de Juniper, 2014

He visto a niños en la escuela llamarla bebé y decirle que es demasiado pequeña para jugar con ellos. Ella trata de ser valiente. Un día, de alguna manera subió a la copa del árbol en el patio de recreo. Miró a los niños más grandes, algunos un pie más alto.

“Puedes escalar así”, dijo, “cuando eres grande como yo”.

Estaba orgulloso de ella ese día, pero su audacia no se sostiene. Algunas noches llora porque quiere ser grande.

Cuando te encontramos en YouTube hace varios meses, algo cambió. Ella comenzó a verse a sí misma de una manera nueva.

“¿Simone Biles es pequeña como yo?” Juniper preguntó.

“Sí, he dicho. “Ella es como tú”.

“Ella es mejor que yo en gimnasia”, dijo. Y luego lo pensó. “Eso está bien.”

Todas las noches, hemos estado viendo videos de “La mejor chica del mundo”. Hablamos de trabajo duro y práctica, confianza y fortaleza. Ahora dejo que se quede despierta para verte en los Juegos Olímpicos. Cuando clavaste tu rutina de piso y ganaste la medalla de oro, Juniper se levantó del sofá y gritó.

La has ayudado a contrarrestar una de las fuerzas más poderosas de la tierra: el juicio de otras chicas. La has ayudado a ver lo que es posible. La has ayudado a recordar lo fuerte que es, en el fondo.

En la pantalla, la cámara apretó tu sonrisa.

“Ella me está mirando”, dijo Juniper. “¿Ella me ve?”

No tuve el valor de decirle que solo era televisión.

Ella te hizo un dibujo. Supongo que cree que puedo dártelo, a través de la pantalla.

Aquí está, con todo nuestro amor y gracias.

JUNIPER FRANCÉS, EDAD 5 Enebro francés, 5 años