Una conversación con Melissa Bernstein de Melissa y Doug sobre el juego, la crianza de los hijos y la necesidad de recuperar la infancia

Una conversación con Melissa Bernstein de Melissa y Doug sobre el juego, la crianza de los hijos y la necesidad de recuperar la infancia

Para el primer cumpleaños de mi hijo, recibió la pequeña caja de herramientas Melissa & Doug más dulce. Nunca olvidaré la expresión de su rostro cuando lo vio. Estaba lleno de sus herramientas favoritas con las que realmente podía jugar, y después de haberlo visto, no podría haberse preocupado menos por todos sus otros regalos: estaba tan concentrado que no quería abrir ninguno de ellos. Ese verano, contratamos a un constructor para agregar una terraza a nuestra casa y mi hijo pasó muchas horas junto a él con su martillo y sierra. Incluso durmió con su pequeña caja de herramientas y la llevó a donde íbamos.

Y también recuerdo la primera vez que le entregué un iPad. Inmediatamente, mi monstruoso niño estaba felizmente entretenido y en realidad podía darme una muy necesaria ducha en paz. Era glorioso.

Como dicen los niños de hoy, la lucha es real. Sí, a veces es más fácil para mí como padre entregarle un dispositivo a mi hijo, especialmente cuando intento pasar por el supermercado o una cita. ¿Pero a qué precio?

Recientemente, tuve la oportunidad de hablar con Melissa Bernstein, cofundadora de Melissa & Doug y madre de seis hijos (!), Acerca de cómo nuestros niños están siendo despojados de los beneficios del verdadero tiempo de juego dirigido por los niños debido a la tecnología de impactos y otras presiones sociales han tenido en nuestras vidas. Hablamos sobre la crisis en cuestión, las posibles soluciones y su pasión por la misión que está llevando a Take Back Childhood.

¿Qué los inspiró a usted y a su esposo Doug para comenzar su empresa?

El juego enriquecedor ha sido un componente básico (¡juego de palabras!) De nuestra empresa desde sus primeros días hace 30 años. Doug y yo teníamos padres que eran educadores, así que creo que el deseo de hacer algo por los niños siempre estuvo en nuestros genes. Sabíamos que queríamos hacer juguetes que pudieran servir como una especie de plataforma de lanzamiento para encender la imaginación. Para nosotros, la parte verdaderamente mágica no es necesariamente el juguete, sino lo que los niños aportan al juguete: esa sensación de asombro y descubrimiento. Así es como los niños aprenden y hacen conexiones y abren sus mentes para ver todas las posibilidades en la vida. El juego es una parte crucial de cómo los niños forman sus identidades, descubren sus pasiones y desarrollan las habilidades sociales y cognitivas esenciales que los ayudarán a tener éxito y encontrar satisfacción.

¿Cómo tratas de diferenciarte de otras compañías de juguetes?

Intentamos hacer productos que ofrezcan a los niños multitud de formas diferentes de jugar: juguetes, manualidades y juegos que estimulen la imaginación y envíen a los niños en viajes de descubrimiento. Tuvimos nuestro primer éxito con un rompecabezas de granja de madera de tocar y sentir. Fue una idea simple: tomar un patrón de juego clásico y agregarle un toque que atraiga los sentidos de los niños. Eso se convirtió en una gran parte de nuestro enfoque: observar las formas tradicionales en que los niños juegan y desarrollar esas ideas para crear algo nuevo y atractivo, y por supuesto hacerlo todo con los más altos estándares de calidad y seguridad en mente.

Creemos que los juguetes, en esencia, son realmente solo un medio para expandir la mente y provocar un pensamiento innovador.

Tienes seis hijos! ¿Cómo ha sido eso?

¡Para mí, la familia lo es todo! La maternidad me ha ayudado a redescubrir encontrar asombro y asombro en las cosas más simples. Mis hijos me han ayudado a ver la belleza que nos rodea todos los días, desde chapotear en charcos y comer frambuesas maduras directamente de la vid, hasta soplar dientes de león y encontrar esa primera estrella en el cielo nocturno y pedir un deseo. Mis hijos me han ayudado a mantener vivo a ese niño curioso y lleno de maravillas.

Pero ser madre de seis hijos también me ha dado una idea de la naturaleza cambiante de la infancia. Tenía dos hijos de unos 20 años, dos de 30 y dos de 40. Así que realmente he tenido una experiencia de primera mano sobre el impacto que tanto el aumento de la tecnología como la cultura del desempeño llena de presión ha tenido en los niños, incluida la mía.

¿Qué tipo de cambios estás viendo?

Bueno, por ejemplo, solía llevar a mis hijos mayores a sus eventos deportivos y veías a los hermanos menores al margen inventando sus propios juegos, usando su imaginación, siendo activos. Hoy, ves a los pequeños hermanos y hermanas acurrucados alrededor de un teléfono inteligente o tableta. ¡No es bueno!

Estamos comenzando a ver investigaciones que surgen ahora sobre el aumento de la ansiedad y la depresión en nuestros jóvenes y el enlace a demasiado tiempo en las pantallas, demasiado estrés sobre el rendimiento académico y demasiadas actividades programadas donde los niños no tienen control y libertad para ocupar su tiempo como lo deseen. Y luego, por supuesto, está el factor educativo y cómo nuestras escuelas están atrapadas en la enseñanza del examen en lugar de alimentar la curiosidad de los niños. Podría seguir y seguir.

¿Qué crees que podemos hacer al respecto?

Necesitamos replantear seriamente la forma en que pensamos sobre la infancia, la paternidad e incluso el éxito. He estado tratando de usar mi plataforma en Melissa & Doug para correr la voz de que debemos recuperar la infancia como un momento de imaginación y asombro. Muchos de nosotros los padres tenemos el mismo sueño para nuestros hijos: que crezcan para ser felices y realizados. Sin embargo, al no darles más libertad y tiempo de inactividad en la infancia, donde realmente pueden jugar y explorar en sus propios términos, al tiempo que desarrollan habilidades sociales esenciales, capacidad de recuperación y habilidades de pensamiento creativo, les estamos perjudicando a la larga.

Realmente creo que darles a nuestros hijos tiempo libre y sin estructura es uno de los mejores regalos. Los niños necesitan ese tiempo para explorar y descubrir. Es cómo podemos ayudarlos a encaminarlos hacia la verdadera realización. Ah, y p.s., no solo los niños necesitan jugar. ¡Los adultos también lo necesitamos desesperadamente!

¿Es todo diversión y juegos trabajando en Melissa & Doug?

¡Somos realmente afortunados de estar haciendo lo que hacemos! Y te prometo que trabajamos DURO todos los días, pero también queremos infundir una sensación de alegría en todo lo que hacemos. Recientemente comencé a reunir grupos pequeños en la oficina para lo que hemos estado llamando chats de “Play-Full Life”. La idea es explorar cómo cada uno de nosotros puede incorporar más juegos en nuestras propias vidas porque los adultos necesitan recargarse y reconectarse con aquellas actividades que nos inspiran. Comenzamos algo llamado #ThrowbackChildhoodChallenge donde pedimos a nuestros seguidores en las redes sociales que compartieran videos cortos de cómo jugaban cuando eran niños. ¡Ha sido muy divertido ver a todos ponerse en contacto con su niño interior! ¡Kristen Bell incluso se metió en la acción!

¿Que te inspira? Como te gusta jugar

La música siempre fue una de mis pasiones, pero de alguna manera perdí el contacto con ella a lo largo de los años. Recientemente, decidí reemplazar los podcasts que había estado escuchando regularmente en mi viaje con una lista de reproducción de algunas canciones favoritas. Me di cuenta de que los podcasts, aunque a menudo informativos e incluso ilustrativos, también me pesaban, esa sensación de pesadez que tienes al salir de una conferencia universitaria. También había estado sintiendo una intensa presión para mantenerme al día con cada nuevo podcast que aparecía en mi feed.

¡Ni siquiera puedo comenzar a decirte lo que me cambió la vida! Me dio energía, y también me dio el tiempo y el espacio para dejar que mi cerebro divague y JUEGUE con mis propias ideas creativas. ¡Es algo pequeño y simple que me ha dado tanta alegría!

A veces se siente casi imposible alejar a nuestros hijos de sus dispositivos. ¿Qué pueden hacer los padres?

Es útil tener algunas ideas a mano para redirigirlas. Hemos compilado una lista de “ideas de juego de fin de semana”: actividades fáciles que puede tener listas para cuando los niños estén ansiosos por algo que hacer. Y aunque los llamamos ideas de juego de fin de semana, en realidad son geniales para cualquier momento. Soy un gran admirador de darles a los niños un poco de inspiración para comenzar, pero luego retroceder para que puedan tomarlo desde allí. Los niños necesitan aprender a estar bien con un poco de aburrimiento de vez en cuando. Si pueden aprender a salir del aburrimiento usando su propia imaginación y creatividad, les servirá muy bien en la vida.

Muchas gracias Melissa!