Una tercera parte de las niñas con 4.0 GPA piensan que no son lo suficientemente inteligentes

Una tercera parte de las niñas con 4.0 GPA piensan que no son lo suficientemente inteligentes

Como padre de dos hijas adolescentes, trato de estar en sintonía con cómo se sienten acerca de sí mismas. Como madre, me esfuerzo por mostrarles lo que significa ser una mujer segura de sí misma y segura de sí misma. Como feminista, anhelo que sepan su valía y que no tengan miedo de brillar su luz única en el mundo.

Algunos días, siento que estamos alcanzando todas esas marcas. Y otros días, me preocupa que no importa lo que haga, los mensajes sutiles pero generalizados de la sociedad sobre las niñas y las mujeres están ahogando mi influencia.

Mi hija se graduará de la universidad comunitaria con su título de AA en la primavera, a los 17 años. Ella saca buenas notas. Ella está en la lista del decano. Según todas las medidas académicas, es una niña brillante e inteligente.

Y sin embargo, ella todavía duda de sí misma. Cuando se sienta frustrada, me preguntará si creo que es inteligente. Siempre me sorprende esta pregunta. ¿Cómo puede una niña que está a la mitad de un título universitario a los 17 años posiblemente preguntarse si es inteligente?

Pero aparentemente, ella no está sola. Una encuesta de casi 11,000 niñas estadounidenses entre las edades de 10 y 18 años encontró que muchas niñas pierden la confianza a medida que crecen. De hecho, un tercio de las niñas que tienen un promedio de calificaciones de 4.0 no se consideran lo suficientemente inteligentes para el trabajo de sus sueños.

¿Por qué los estudiantes heterosexuales no se sienten lo suficientemente listos para el trabajo de sus sueños? ¿Es que las chicas con excelentes calificaciones simplemente tienen estándares súper altos? ¿O muchos de esos trabajos soñados todavía están tan dominados por hombres que las niñas dudan si podrán entrar?

Me pregunto sobre este fenómeno con mi hija de 17 años. Los dos campos profesionales en los que está más interesada: la arquitectura y la composición de música para películas, siguen siendo campos muy dominados por los hombres. A pesar de sus buenas calificaciones y su impresionante capacidad musical, ¿la escasez de modelos femeninos en estas carreras la hace dudar de sí misma? ¿Siente que va a tener que ser no solo inteligente, sino súper extraordinariamente excepcional para poder triunfar en uno de esos campos como mujer?

Ver este escenario jugar con mi propia hija me hace preguntarme si este podría ser el caso de otras chicas cuyos trabajos soñados caen en categorías donde las mujeres están subrepresentadas. La programación informática, la ingeniería, la cirugía, las finanzas, la política y más siguen siendo campos en gran parte dominados por los hombres. Si las niñas están pensando en carreras en esos campos, ¿tienen la sensación de que tendrán que estar más que calificadas para conseguir los trabajos que desean? Es posible.

Sin embargo, la encuesta también señaló problemas más allá de las percepciones de las niñas sobre su propia inteligencia. Entre las chicas con el promedio de calificaciones más alto, el 62 por ciento dijo que no comparte su opinión o no está de acuerdo con otras personas porque quieren ser apreciadas. La mayoría también dijo que les gusta estar a cargo, pero muchos evitan los roles de liderazgo porque no quieren ser considerados mandones.

Estoy tratando desesperadamente de pensar en una sola vez que escuché a un adolescente o adolescente preocupado por ser visto como “demasiado mandón” si toman una posición de liderazgo. De acuerdo, no todo se reduce al género, pero tengo el presentimiento de que muy pocos hombres se preocupan por ser lo suficientemente inteligentes como para triunfar también en un campo profesional dominado por mujeres.

Como padres, hay mucho que podemos hacer para ayudar a nuestras hijas a verse a sí mismas como fuertes, inteligentes y capaces. Pero tenemos que recordar que, aunque hemos recorrido un largo camino, todavía estamos luchando una batalla cuesta arriba con nuestras hijas. Algunas de ellas seguirán carreras que les exigirán ser mujeres pioneras, y no todas las chicas quieren esa presión. Incluso si tienen la inteligencia y la habilidad, es posible que no se vean lo suficientemente buenos como para competir en un campo dominado por hombres. Ya sea porque no ven a suficientes mujeres en el trabajo de sus sueños, porque piensan que las cualidades que los harían exitosos también las hacen “desagradables”, o porque simplemente tienen estándares poco realistas, algo debe cambiar en los mensajes que las niñas son consiguiendo.

Cuando un tercio de las mujeres de clase A, las estudiantes piensan que no son lo suficientemente inteligentes para el trabajo de sus sueños, tenemos algo que hacer, no solo las madres de las niñas, sino todas nosotras.